Sam Whitelock taclé par Ben McCalman
Sam Whitelock taclé par Ben McCalman | AFP

Wallabies: McCalman dans le groupe, Arnold forfait pour novembre

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L'expérimenté 3e ligne Ben McCalman a été retenu dans le groupe des 32 joueurs australiens pour la tournée dans l'hémisphère nord du mois de novembre, addition la plus notable pour les Wallabies en raison du forfait de Jack Dempsey. McCalman a regagné sa place avec la sélection malgré une saison perturbée par une blessure à une épaule. Il a notamment effectué une prestation convaincante samedi face aux Barbarians, et a profité du forfait de Dempsey, blessé à une jambe dans cette même rencontre.

L'entraîneur Michael Cheika a dû attendre plusieurs résultats d'examens médicaux de joueurs touchés lors du match de samedi avant de confirmer son groupe pour les test-matches contre le Japon (4 novembre), le pays de Galles (11 novembre), l'Angleterre (18 novembre) et l'Ecosse (25 novembre).
Dempsey (ischio-jambiers) et les avants Jermaine Ainsley (cheville) et Rory Arnold (genou) ont déclaré forfait, ce qui a ouvert la porte aux débutants Matt Philip et Blake Enever. Aucun des demis d'ouverture qui ont disputé le match de samedi, Duncan Paia'aua ou Quade Cooper, n'a été retenu, Michael Cheika ayant préféré faire confiance à Kurtley Beale et Reece Hodge comme remplaçants éventuels de Bernard Foley. Le troisième ligne Kane Douglas, finaliste de la Coupe du monde 2015, n'a pas été non plus retenu, pas plus que le capitaine des ACT Brumbies Sam Carter.

"Lukhan (Tui) ne sera pas prêt pour les deux premiers matches de la tournée en raison de ses adducteurs, mais nous pensons qu'il sera prêt pour les matches trois et quatre, donc ça vaut le coup de l'emmener avec nous", a expliqué Michael Cheika. Rory Arnold va en revanche devoir se faire opérer et sera absent quatre à cinq semaines, a noté le sélectionneur australien et Jack Dempsey va également devoir en passer par les mains du chirurgien pour rattacher deux tendons dans sa cuisse: son indisponibilité sera plus longue, trois à quatre mois. Les Wallabies, auréolés de leur victoire de prestige contre la Nouvelle-Zélande la semaine passée (23-18), s'envoleront mardi pour Yokohama, avant le tout premier test-match de leur histoire contre le Japon.

Le groupe austalien:
Arrières: Kurtley Beale, Bernard Foley, Will Genia, Reece Hodge, Karmichael Hunt, Samu Kerevi, Marika Koroibete, Tevita Kuridrani, Billy Meakes, Izaia Perese, Nick Phipps, Joe Powell, Curtis Rona, Henry Speight.
Avants: Allan Alaalatoa, Adam Coleman, Blake Enever, Tetera Faulkner, Ned Hanigan, Michael Hooper (cap.), Sekope Kepu, Ben McCalman, Sean McMahon, Stephen Moore, Matt Philip, Tatafu Polota-Nau, Tom Robertson, Rob Simmons, Scott Sio, Lopeti Timani, Lukhan Tui, Jordan Uelese.

AFP

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