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Le ballon ovale | THIERRY ZOCCOLAN / AFP

Mondial 2019 : l'Espagne rate la qualification contre la Belgique, la Roumanie file au Japon

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L'Espagne a manqué la qualification directe pour la Coupe du monde de rugby 2019 en s'inclinant contre la Belgique. La Roumanie ira au Japon. L'Espagne devra passer par un barrage face au Samoa ou, en cas de défaite, un éventuel tournoi de repêchage.

L'Espagne a laissé passer la chance de se qualifier directement pour la deuxième Coupe du monde de rugby de son histoire, en s'inclinant 18 à 10 face à la Belgique, en qualifications de la zone Europe (Six nations B), dimanche à Bruxelles. La Roumanie, en tête du groupe avant cette dernière rencontre, profite de la défaite du XV des "Leones" (les Lions) pour décrocher son  billet pour le Mondial 2019 au Japon.

Une fin de match sous tension

Les Espagnols devaient absolument l'emporter sous peine d'être coiffés par des Roumains qui seront donc eux de la fête en septembre 2019 au Japon, pays hôte qu'ils auront l'honneur d'affronter en match d'ouverture de la compétition. Juste après le coup de sifflet final, les joueurs espagnols, effondrés et frustrés, ont poursuivi l'arbitre roumain de la rencontre qui a regagné les vestiaires sous escorte.

Encore une chance pour l'Espagne

Il reste une chance théorique à l'Espagne de se qualifier, cela passe par une victoire en barrages d'abord contre le Portugal sur un seul matche puis en cas de succès face aux Samoa en double confrontation. A Bruxelles, les hommes du sélectionneur Santiago Santos partaient avec les faveurs du pronostic après leur facile victoire à l'aller (30-0). Mais les Belges alignaient leur "meilleure équipe possible", selon le capitaine Jens Torfs. Le sélectionneur belge avait en effet rappelé quelques anciens cadres, après avoir disputé les précédents matches avec de jeunes joueurs dans le but de les aguerrir.

Les Espagnols sont passés à côté

Et le choix du coach Guillaume Ajac a payé, les Diables Noirs prenant l'avance à la 21e minute sur une pénalité réussie par Vincent Hart qui récidivait quatre minutes plus tard: 6-0 puis 12-0 à la pause, après une pénalité manquée par l'Espagnol Linklater. Ecrasés à l'aller, les Belges ne cédaient pas et initiaient même les plus beaux mouvements, bien aidés par une belle présence physique. Nerveux, comme paralysés par l'enjeu, les Espagnols n'approchaient que rarement les 22  mètres adverses. Ils revenaient toutefois au score grâce à une essai de Malie (70e) puis une pénalité (15-10 à cinq minutes du terme). Mais la Belgique enfonçait définitivement le clou à la 78e sur une nouvelle pénalité de Hart (18-10).

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