Jacques Brunel en conférence de presse
Jacques Brunel le visage très fermé en conférence de presse | Philippe LOPEZ / AFP

XV de France : Jacques Brunel se passe de Lambey, Cros et Priso pour le Mondial au Japon

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Jacques Brunel a tranché. Alors qu’il avait choisi en juin de retenir une liste de 37 joueurs avec 6 suppléants, le sélectionneur du XV de France a finalement décidé de se passer de Félix Lambey, François Cros, Anthony Belleau, Dany Priso, Vincent Rattez et Romain Taofifenua pour la Coupe du monde au Japon.

Jacques Brunel a mis fin au suspense. Le sélectionneur du XV de France a dévoilé ce lundi la liste des 31 joueurs retenus - et donc des 6 recalés - pour la Coupe du monde de rugby au Japon (20 septembre - 2 novembre). Si Anthony Belleau (Toulon) et Vincent Rattez (Stade Rochelais)qui n'avaient pas disputé le moindre match de préparation en tant que suppléants, étaient quasiment sûrs de ne pas être appelés, Brunel a surpris par d'autres choix. 

Ainsi, Félix Lambey (LOU), élément important au sein de l'effectif de l'ancien entraîneur de l'UBB depuis son arrivée à la tête des Bleus, a été laissé de côté au profit de Romain Taofifenua (Racing 92), appelé après le forfait de Paul Willemse. Il fait partie des trois joueurs suppléants ayant réussi à se frayer une place dans la liste des 31, tout comme Charles Ollivon (RC Toulon) et Cyril Baille (Toulouse), lui aussi appelé en renfort il y a plusieurs semaines pour pallier le forfait d'Etienne Falgoux (ASM Clermont). 

Picamoles est bien là 

Sur un siège éjectable malgré son expérience en Bleu, Louis Picamoles (Montpellier) sera finalement bien dans l'avion pour le Japon. Avec deux Coupe du monde à son actif (2011 et 2015) Picamoles a déçu récemment par son manque de constance, d'endurance et de mobilité. Les bonnes performances de ses concurrents directs avaient laissé planer un sérieux doute quant à sa présence dans la liste des 31, mais sa prestation de vendredi contre l'Italie (47-19), dernier match de préparation, à convaincu le staff.

"Picamoles a répondu aux interrogations qu’il y avait, notamment sur le dernier match, où il a montré ses qualités, il a prouvé qu’il était capable de répondre présent dans les gros matches" s’est justifié Jacques Brunel en conférence de presse lundi soir. Le Montpelliérain figure donc bien parmi les troisièmes ligne retenus avec Yacouba Camara (Montpellier) et Wenceslas Lauret (Racing 92), entre autres. En revanche, le jeune troisième ligne de Toulouse François Cros (25 ans) a  été laissé de côté. Il ne disputera pas son premier Mondial, tout comme le deuxième ligne Dany Priso. Le joueur du Stade Rochelais doit laisser sa place à Cyril Baille. 

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Concernant les objectifs de cette équipe de France au Mondial, Jacques Brunel s'est voulu mesuré. Le sélectionneur des Bleus a d'abord affiché son intention de sortir d'une poule compliquée avec l'Angleterre, et l'Argentine, notamment : "L'objectif est de franchir ce premier cap. On nous accorde pas beaucoup de crédit donc notre premier challenge sera là. Après, l'histoire a montré que l'équipe de France est capable d'aller loin. Elle peut tutoyer les sommets. Mais nous allons d'abord nous cantonner à ce challenge, une marche obligatoire" a expliqué Brunel. 

Les 31 Français pour le Mondial 

Avants (17) : Jefferson Poirot (Bordeaux-Bègles), Cyril Baille (Toulouse), Guilhem Guirado (Montpellier/cap.), Camille Chat (Racing 92), Peato Mauvaka (Toulouse), Emerick Setiano (Toulon), Rabah Slimani (Clermont), Demba Bamba (Lyon), Sébastien Vahaamahina (Clermont), Bernard Le Roux (Racing 92), Paul Gabrillagues (Stade Français), Arthur Iturria (Clermont), Wenceslas Lauret (Racing 92), Yacouba Camara (Montpellier), Charles Ollivon (Toulon), Grégory Alldritt (La Rochelle), Louis Picamoles (Montpellier)

Arrières (14) : Antoine Dupont (Toulouse), Baptiste Serin (Toulon), Maxime Machenaud (Racing 92), Romain Ntamack (Toulouse), Camille Lopez (Clermont), Wesley Fofana (Clermont), Gaël Fickou (Stade Français), Virimi Vakatawa (Racing 92), Sofiane Guitoune (Toulouse), Yoann Huget (Toulouse), Damian Penaud (Clermont), Alivereti Raka (Clermont), Thomas Ramos (Toulouse), Maxime Médard (Toulouse)