Rory Best
Rory Best | AFP

Coupe du monde 2019: Rory Best en capitaine des 31 Irlandais pour sa 4e Coupe du monde

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Joe Schmidt, le sélectionneur de l'équipe d'Irlande, a dévoilé la composition de son groupe de 31 jours pour la prochaine Coupe du monde, au Japon. Sans surprise, le technicien néo-zélandais s'est appuyé sur ses cadres, à l'image de son capitaine Rory Best, qui disputera sa 4e Coupe du monde. Au total, ils sont 7 à disputer leur 3e compétition planétaire consécutive.

Ils étaient partis à 45. Mais par un prompt renfort d'une préparation acharnée, ce chiffre est tombé à 31. "Passer de 40 à 31 a été vraiment difficile", a commenté Joe Schmidt sur le site de la Fédération irlandaise. Comme tous les sélectionneurs, Joe Schmidt s'est confronté à la dure loi du très haut niveau pour délivrer sa liste de joueurs sélectionnés pour la Coupe du monde. Sauf que contrairement à certains de ses homologues, le Néo-Zélandais surfe sur une vague relativement positive. Victorieux ce week-end des Gallois (22-17), ses hommes sont remontés en 2e position au classement mondial en faisant trébucher les tenants du Grand Chelem, qui étaient jusque-là N.1 mondiaux. Surtout, l'ancien adjoint de Vern Cotter à Clermont s'appuie sur un groupe expérimenté, qu'il connait bien.

A l'image de son capitaine Rory Best, appelé pour disputer sa 4e Coupe du monde (après 2007, 2011, 2015) alors qu'il compte 119 sélections, il a un large socle de vieux grognards. Cronin, Earls, Healy, R. Kearney, Murray et Sexton vont enchaîner une troisième coupe du monde consécutive. Si l'on ajoute les Furlong, Henderson, Henshaw, O'Mahony et Ruddock, déjà présents en 2015, ils sont donc 12 à avoir déjà disputé au moins une Coupe du monde. 

Irlande-Ecosse pour débuter

Cela veut donc dire qu'ils sont 19 à être pour la première fois invités à cette épreuve. Parmi eux, le deuxième ligne du Munster Jean Kleyn, qui n'a que deux sélections au compteur (chacune lors des matches de préparation estivaux), ou encore l'ouvreur Jack Carty (Connacht, 6 sélections), qui a fait ses débuts dans le dernier Tournoi des 6 Nations.

Les Irlandais se trouvent dans la poule A de la Coupe du monde, avec l'Ecosse, le Japon, la Russie et les Samoa. Et le XV du Trèfle débutera son aventure face aux Ecossais le 22 septembre dans un match qui ressemblera à une finale de groupe.

Le groupe des 31

Avants
Rory Best (Banbridge/Ulster) 119 caps CAPTAIN
Tadhg Beirne (Lansdowne/Munster) 8 caps
Jack Conan (Old Belvedere/Leinster) 15 caps
Sean Cronin (St Mary’s College/Leinster) 69 caps
Tadhg Furlong (Clontarf/Leinster) 35 caps
Cian Healy (Clontarf/Leinster) 90 caps
Dave Kilcoyne (UL Bohemians/Munster) 30 caps
Iain Henderson (Queens University/Ulster) 47 caps
Jean Kleyn (Munster) 2 caps
Peter O’Mahony (Cork Constitution/Munster) 59 caps
Andrew Porter (UCD/Leinster) 17 caps
Rhys Ruddock (St Mary’s College/Leinster) 22 caps
James Ryan (UCD/Leinster) 18 caps
John Ryan (Cork Constitution/Munster) 20 caps
Niall Scannell (Dolphin/Munster) 16 caps
CJ Stander (Shannon/Munster) 32 caps
Josh van der Flier (UCD/Leinster) 18 caps

Arrières
Bundee Aki (Galwegians/Connacht) 19 caps
Joey Carbery (Clontarf/Munster) 19 caps
Jack Carty (Buccaneers/Connacht) 6 caps
Andrew Conway (Garryowen/Munster) 15 caps
Keith Earls (Young Munster/Munster) 77 caps
Chris Farrell (Young Munster/Munster) 5 caps
Robbie Henshaw (Buccaneers/Leinster) 37 caps
Rob Kearney (UCD/Leinster) 91 caps
Jordan Larmour (St Mary’s College/Leinster) 15 caps
Luke McGrath (UCD/Leinster) 13 caps
Conor Murray (Garryowen/Munster) 73 caps
Garry Ringrose (UCD/Leinster) 23 caps
Jonathan Sexton (St Marys College/Leinster) 83 caps
Jacob Stockdale (Lurgan/Ulster) 20 caps