Chris Ashton
Le Toulonnais Chris Ashton, meilleur marqueur de l'histoire de la Coupe d'Europe. | AFP

Coupe d'Europe : Toulon face au révélateur Thomond Park

Publié le , modifié le

70 victoires lors de leurs 75 dernières réceptions européennes, la statistique sonne comme un avertissement à tous les visiteurs. Dans son antre de Thomond Park, le Munster a la réputation d'être invulnérable. De toute sa longue histoire en Coupe d'Europe, la "Red Army" n'a perdu à domicile qu'une seule fois face à un club français : Clermont. Les Toulonnais seraient bien inspirés d'imiter les Auvergnats. D'autant qu'en 2010, l'équipe présidée par Mourad Boudjellal s'était inclinée 45-18 en terre irlandaise. Nul doute qu'il faudra afficher un meilleur visage.

"Si on gagne au Munster, on pourra dire : Toulon est de retour". Cette phrase de Mourad Boudjellal dit tout du défi qui attend le RCT ce samedi en Irlande. Pour son 55e match de Champion's Cup (à suivre dès 16h15 sur France tv sport), Toulon va pouvoir véritablement démontrer la mesure de ses ambitions. Triple champion d'Europe (de 2013 à 2015), le RCT souhaite ajouter une 4e étoile à son maillot. Mais dans l'enfer de Thomond Park, cet objectif devient beaucoup plus laborieux que prévu à atteindre. 

Guilhem Guirado : On aurait préféré jouer ce quart de finale à domicile.

"Evidemment, que j'aurais préféré jouer ce quart de finale à domicile", reconnaissait Guilhem Guirado en conférence de presse. "On sait que c’est une mission assez difficile de gagner là-bas", admettait-il avec lucidité. "Mais quand je vois nos forces et notre dernier match (victoire 49-0 contre Clermont), on y va avec un maximum de confiance", assure-t-il.

La ligne de trois-quarts, atout principal du RCT

Avec sa ligne de trois-quarts composée d'Ashton, Radradra, Bastareaud, Ma'a Nonu, Fekitoa et Tuisova, Toulon dispose effectivement de plusieurs atouts pour réaliser l'exploit à Limerick. Et cela semble, plus que jamais, le moment de le prouver. "Je n'irai pas au Munster", a annoncé le président Mourad Boudjellal le week-en dernier. "Ce sera l'histoire des joueurs. Ce sera à eux de décider s'ils veulent s'envoyer là-bas ou reculer de 30 mètres. J'espère qu'ils ont compris qu'il  y a un potentiel énorme dans cette équipe et qu'il serait dommage de passer à côté cette saison."

Chris Ashton, le Facteur X de Toulon

Avec le talent d'un joueur comme Chris Ashton, recordman du nombre d'essais dans la compétition (38), et l'expérience du capitaine Bastareaud (29 ans), auteur d'un excellent Tournoi des Six Nations, les hommes de Fabien Galthié doivent effectivement rivaliser avec n'importe quelle équipe. "On a hâte d’y être pour montrer tout ce que l’on représente", ajoutait Guirado. "Il ne faut pas oublier l’histoire de notre club qui a fortement marqué l’histoire de la Coupe d’Europe", précisait-il. Ça tombe bien, Mourad Boudjellal, lui aussi, n'attend que ça.