Cooper prolonge avec les Wallabies jusqu'à fin 2012

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L'ouvreur international Quade Cooper a prolongé d'un an, jusqu'à fin 2012, son contrat avec l'équipe d'Australie, a annoncé jeudi la Fédération australienne de rugby (ARU). "Je suis ravi que nous ayons prolongé avec Quade au-delà de la Coupe du monde de cette année car je pense que lui et cette jeune équipe australienne ont de belles choses à réaliser", a déclaré le directeur général de l'ARU, John O'Neill.

La Fédération australienne s'était déjà battue pour conserver jusqu'au Mondial-2011 son prodige, âgé de 23 ans, courtisé par des clubs étrangers et surtout par le rugby à XIII, le sport-roi aux Antipodes. L'ouvreur des Queensland Reds s'est lui aussi réjoui que "tout soit désormais en place", "ravi de faire partie du rugby australien avec des Reds jouant si bien et la Coupe du monde à venir". Depuis sa première cape en novembre 2008, Cooper est devenu une pièce importante de la sélection australienne avec laquelle il a joué 13 des 15 derniers tests-matches des Wallabies.