Dan Carter sous le maillot des All-Blacks
Dan Carter (Nouvelle-Zélande) | Marty Melville - AFP

Carter manquera le premier test-match face aux Bleus

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Incertain, l'ouvreur All-Black Dan Carter sera finalement absent lors du premier test-match entre la Nouvelle-Zélande et la France samedi à Auckland (9h30 heure française). Blessé à la main, l'ancien joueur de Perpignan cède sa place à Aaron Cruden.

Philippe Saint-André dévoilera son XV de départ pour le premier test-match de l'équipe de France demain matin. Son homologe néo-zélandais Steve Hansen l'a précédé d'un jour. Si le pilier Owen Franks (25 ans, 45 sélections), incertain en début de semaine, est finalement titulaire au poste de pilier droit, ce n'est pas le cas de Dan Carter. Le demi-d'ouverture All-Black, blessé à la main, doit céder sa place à Aaron Cruden (24 ans, 20 sélections). L'ouvreur des Chiefs avait déjà remplacé l'ancien usapiste lors de la finale du Mondial 2011 face aux Bleus. 

Cruden-Smith, charnière inexpérimentée

Il sera associé pour la cinquième fois en charnière au demi de mêlée Aaron Smith (24 ans, 13 sélections), Piri Weepu, victime d'une commotion cérébrale en Super 15, ne faisant même pas partie du  groupe. L'occasion pour Hansen de perfectionner l'entente de cette charnière du futur. Le sélectionneur kiwi est également confronté à l'absence de son pilier gauche Tony Woodcock. Le jeune Wyatt Crockett (20 ans, 10 sélections) débutera à sa place. Derrière, l'encadrement des Blacks a choisi de privilégier l'expérience avec la paire de centres Ma'a Nonu (31  ans, 76 sélections)- Conrad Smith (31 ans, 66 sél.). La petite bombe Israel Dagg (24 ans, 25 sél.) couvrira leurs arrières.

Composition de l'équipe de Nouvelle-Zélande :
Dagg; B. Smith, C. Smith, Nonu, Savea; (o) Cruden, (m) A. Smith; Cane, Read  (cap), Messam; Retallick, Romano; O. Franks, Coles, Crockett.
Remplaçants: Mealamu, B. Franks, Afeaki, Thrush, Vito, Kerr-Barlow, Barrett, Ranger.

Jerome Carrere