Quade Cooper
L'ouvreur des Wallabies, Quade Cooper | AFP - MICHAEL BRADLEY

Bledisloe Cup: retour de Quade Cooper avec les Wallabies

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L'entraîneur des Wallabies Michael Cheika a rappelé l'ouvreur Quade Cooper pour affronter la Nouvelle-Zélande samedi à Auckland, dans le cadre de la Bledisloe Cup, une semaine après le titre remporté dans le Four Nations après trois années de domination néo-zélandaise.

Au total, Cheika a réalisé six changements par rapport à l'équipe  victorieuse des All Blacks (27-19) samedi dernier lors de la 3e et dernière  journée du Four Nations. Ainsi, le sélectionneur alignera un nouvel axe 9-10-12, puisque Cooper sera  associé au demi de mêlé Nic White et au centre Matt Toomua. A l'aile, Henry  Speight remplace Drew Mitchell. Devant, le troisième ligne David Pocock est laissé au repos au profit de  Wycliff Palu, tandis que Will Skelton retrouve le XV de départ aux dépens de  Dean Mumm.

Quade Cooper a signé un contrat de deux ans avec Toulon cet été , mais il  pourrait finalement rester en Australie, après de nombreux rebondissements.  La Bledisloe Cup oppose chaque année l'Australie et la Nouvelle-Zélande,  qui participent également au Four Nations, réduit cette année à trois journées  au lieu de six en raison du Mondial à venir. L'Australie n'a plus remporté la Bledisloe Cup depuis 2002.
   
Composition de l'équipe de l'Australie:
Folau - Ashley-Cooper, Kuridrani, Toomua, Speight - (o) Cooper, (m) White -  Hooper, Palu, Fardy - Horwill, Skelton - Kepu, Moore (cap), Sio
Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Holmes, Mumm, Douglas, Pocock, Giteau,  Beale

AFP