Biarritz et Brive pensent à l'Europe

Biarritz et Brive pensent à l'Europe

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Deuxième demi-finale franco-française du Challenge européen, Biarritz-Brive mettra aux prises samedi (16H00), sous le ciel chargé d'Aguilera, deux déçus du Top 14 qui luttent encore pour le maintien, aux motivations bien distinctes pour embellir leur fin de saison. Qui rejoindra Toulon en finale à Londres? Avantage à Biarritz, habitué des matches couperets, qui a l'avantage de recevoir les Brivistes, peut-être un peu plus focalisés sur le Top 14.

Au premier abord, il n'y a pas photo au niveau de l'intérêt porté à cette rencontre par ces deux équipes, toujours en lutte contre la relégation.Pourtant, les deux équipes abordent cette rencontre avec envie et motivation. Envie de rester en H Cup pour le BO après une saison catastrophe. Le BO, qui a beaucoup à perdre en terme d'image et de finances, est à 160 minutes de l'Europe. Mais il reste méfiant, à l'image du directeur de rugby Patrice Lagisquet qui s'attend à affronter "une équipe très accrocheuse qui a dominé les Scarlets (15-11) de la tête et des épaules et qui menait à la mi-temps (18-15) à Toulouse le week-end dernier en Championnat. Ils ont un état d'esprit irréprochable".

Même s'il sera privé de son 3e ligne et capitaine Imanol Harinordoquy (genou), il alignera un XV de départ séduisant avec l'Argentin Marcelo Bosch à l'ouverture. "Le groupe est assez concentré et appliqué. Les joueurs sont conscients de l'enjeu. Il y a moyen de se faire plaisir", poursuit Lagisquet. Le BO a retrouvé de la solidité dans son jeu dirigé d'une main de maître par Yachvili, dont l'absence a plombé la saison biarrote. Avec une conquête solide, un buteur en confiance et un collectif retrouvé, Biarritz est armé pour rallier l'Europe.

"Biarritz favoris"

Motivation et fraîcheur mentale pour le CAB qui jouera sa tête dans le Top 14 dans une semaine face à Bordeaux-Bègles. Mais l'appétit vient en mangeant... "Notre priorité est le maintien mais il  s'agit tout de même d'une demi-finale", reconnaît l'ailier Matias Atayi,  rarement utilisé en Top 14, régulièrement convoqué en Challenge où Brive  donne  dans la perfection (7 victoires en 7 matches). "Les Biarrots seront favoris", avance pour sa part le 3e ligne Vincent  Forgues. "Ils seront chez eux et feront moins tourner que nous. Mais il faudra  qu'ils nous passent dessus d'abord. Tout dépendra du climat (la pluie et le  vents sont annoncés, ndlr). Nous, on adore jouer le rôle du petit qui veut  manger le gros. Cela nous réussit bien et je pense que ça va continuer".

Les second couteaux brivistes (Atayi, Galala, Forgues, Caisso ou Poirot), impériaux  contre Llanelli et deux fois contre Sale en poules (28-18, 19-9) seront encore sur le pont. "Si nous validons notre ticket pour la finale, cela va certainement nous  donner un nouvel élan pour aborder la fin du Championnat et maintenir le club  en Top 14", conclut Atayi. Bref, une demi-finale reste une demi-finale. Un match à enjeu que personne a envie de perdre.

Mathieu Baratas