Australie: un groupe de 39 joueurs, sans Horwill blessé

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L'entraîneur de l'Australie Robbie Deans a convoqué dimanche un groupe de 39 joueurs, qui compte 14 nouveaux mais dont est absent le capitaine James Horwill, blessé, pour préparer les réceptions de l’Écosse et du pays de Galles en juin. Le deuxième ligne Horwill s'est blessé samedi aux ischio-jambiers, lors de la victoire des Queensland Reds contre les ACT Brumbies (13-12) en Super 15, mais doit passer des examens lundi pour déterminer la gravité de sa blessure.

En l'absence de Horwill, le troisième ligne David Pocock et le demi de mêlée Will Genia sont pressentis pour reprendre le rôle de capitaine, alors que les Wallabies affronteront l'Ecosse, le 5 juin à Newcastle (Australie), et le pays de Galles le 9 juin à Brisbane, le 16 à Melbourne et le 23 à Sydney. Robbie Deans devra aussi faire face aux blessures des demis d'ouverture Kurtley Beale, touché à l'épaule samedi lors de la défaite des Melbourne Rebels à Wellington (66-24), et James O'Connor, qui souffre du foie et doit éviter tout contact.

Le technicien néo-zélandais a donc convoqué Quade Cooper, même si l'ouvreur du Queensland n'a joué que 120 minutes depuis sa grave blessure à un genou pendant la Coupe du monde. Deans annoncera le 3 juin la composition de l'équipe qui affrontera l'Ecosse.

Le groupe australien:
Arrières: Adam Ashley-Cooper (NSW Waratahs), Berrick Barnes (NSW Waratahs), Kurtley Beale (Melbourne Rebels), Quade Cooper (Queensland Reds), Anthony Faingaa (Queensland Reds), Bernard Foley (NSW Waratahs), Will Genia (Queensland Reds), Michael Harris (Queensland Reds), Rob Horne (NSW Waratahs), Digby Ioane (Queensland Reds), Pat McCabe (ACT Brumbies), Jesse Mogg (ACT Brumbies), Luke Morahan (Queensland Reds), Nick Phipps (Melbourne Rebels), Dominic Shipperley (Queensland Reds), Joseph Tomane (ACT Brumbies), Cooper Vuna (Melbourne Rebels), Nic White (ACT Brumbies).
Avants: Ben Alexander (ACT Brumbies), Dave Dennis (NSW Waratahs), Kane Douglas (NSW Waratahs), Saia Faingaa (Queensland Reds), Scott Higginbotham (Queensland Reds), Michael Hooper (ACT Brumbies), Sekope Kepu (NSW Waratahs), Salesi Ma'afu (Western Force), Ben McCalman (Western Force), Stephen Moore (ACT Brumbies), Cadeyrn Neville (Melbourne Rebels), Dan Palmer (ACT Brumbies), Wycliff Palu (NSW Waratahs), David Pocock (Western Force), Tatafu Polota Nau (NSW Waratahs), Hugh Pyle (Melbourne Rebels), Benn Robinson (NSW Waratahs), Nathan Sharpe (Western Force), Rob Simmons (Queensland Reds), James Slipper (Queensland Reds), Sitaleki Timani (NSW Waratahs).

Gilles Gaillard