Mohed Altrad
Mohed Altrad, l'actuel président du Montpellier Hérault Rugby | NICOLAS TUCAT / AFP

Altrad nouveau sponsor du maillot du XV de France

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Le groupe Altrad apparaîtra sur le maillot du XV de France jusqu'en 2023. Ce nouveau sponsor sera visible dès le premier match des Bleus dans le Tournoi des 6 Nations, contre l'Irlande (le 3 février). Le partenariat entre le groupe présidé par le président du Montpellier Hérault Rugby Mohed Altrad et la Fédération Française de Rugby devrait rapporter sept millions par an à l'instance.

Le président de la FFR Bernard Laporte, soupçonné de conflit d'intérêts avec Altrad après la révélation en août de l'existence d'un contrat privé entre les deux hommes, a promis de "garantir le sentiment d'impartialité" après les critiques de dirigeants d'autres clubs autour de ce partenariat.

"Le rapport du comité d'éthique et de déontologie atteste l'existence de situation(s) similaire(s) dans d'autres disciplines et l'absence de conflit d'intérêt", estime Laporte. "Je veux utiliser l'image de l'Équipe de France pour générer des recettes pour le monde amateur. Le XV est la vitrine du rugby français et le principal outil de promotion. Aujourd'hui, j'assume de mettre un fleuron industriel français sur le maillot pour développer notre sport", s'est justifié Laporte après le feu vert du comité directeur de la FFR lundi matin.

Mentionnant "la nécessité d'une mise en concurrence transparente et d'une procédure de sélection impartiale", le comité d'éthique a stipulé qu'un partenariat de la sorte "doit être conditionné à l'existence de garanties concernant deux points précis pour lesquels la FFR intervient dans le championnat professionnel: la désignation des arbitres et l'intervention de la commission d'appel". 

Laporte est soupçonné d'être intervenu pour réduire une sanction contre Montpellier, l'équipe de l'entrepreneur Mohed Altrad, dont le groupe est sponsor maillot du XV de France depuis mars et avait signé un contrat d'image début 2017 avec une société de Bernard Laporte, BL Communication. Un contrat auquel il a renoncé face à la polémique.

Le mois dernier, le ministère des Sports a transmis ses éléments à la justice à qui il appartiendra désormais de décider d'ouvrir une enquête pénale ou non.

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