Dan Carter
L'ouvreur des Blacks Dan Carter | AFP - LIONEL BONAVENTURE

All Blacks : Carter fait son retour

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L'ouvreur ou centre néo-zélandais Dan Carter a été rappelé lundi par l'entraîneur des All Blacks pour le Four Nations qui commence dans trois semaines après s'être octroyé un congé sabbatique de huit mois.

Carter, âgé de 32 ans, avait choisi de faire une pause à l'issue de la  victoire de la Nouvelle-Zélande face à l'Angleterre à Twickenham, le 16  novembre 2013 (30-22), sa centième sélection chez les All Blacks. Blessé à un tendon d'Achille lors de cette rencontre, il a rejoué pour la  première fois mi-juin avec le club de Southbridge, dans le Championnat de la  province de Canterbury (NZL), et n'avait donc pas participé à la série de  test-matches victorieuse des All Blacks contre l'Angleterre en juin. Carter, détenteur du record mondial de points inscrits en test-matches  (1442 pts), a ensuite été aligné au poste de premier centre lors des trois  derniers matches des Canterbury Crusaders, qui défieront les Australiens des  Waratahs samedi en finale du Super 15 à Sydney.

L'entraîneur des All Blacks Steve Hansen a également rappelé parmi le  groupe de 31 joueurs l'ailier ou arrière Charles Piutau et le troisième-ligne  Sam Cane, qui avaient manqué sur blessure la série de test-matches contre  l'Angleterre. La Nouvelle-Zélande, victorieuse des deux derniers Four Nations, entame  l'édition 2014 par un déplacement en Australie, le 16 août à Sydney. Invaincus en 2013, les All Blacks aligneraient en cas de succès à Sydney  une 18e victoire consécutive, nouveau record mondial.

Le groupe de la Nouvelle-Zélande pour le Four Nations:

Avant: Dane Coles (Wellington Hurricanes), Keven Mealamu (Auckland Blues),  Tony Woodcock (Blues), Owen Franks (Canterbury Crusaders), Ben Franks  (Hurricanes), Charlie Faumuina (Blues), Wyatt Crockett (Crusaders), Sam  Whitelock (Crusaders), Brodie Retallick (Waikato Chiefs), Patrick Tuipulotu  (Blues), Dominic Bird (Crusaders), Richie McCaw (capt, Crusaders), Kieran Read (Crusaders), Liam Messam (Chiefs), Jerome Kaino (Blues), Sam Cane (Chiefs),  Steven Luatua (Blues).

Arrière: Aaron Smith (Otago Highlanders), TJ Perenara (Hurricanes), Tawera  Kerr-Barlow (Chiefs), Dan Carter (Crusaders), Aaron Cruden (Chiefs), Beauden  Barrett (Hurricanes), Ma'a Nonu (Blues), Conrad Smith (Hurricanes), Malakai  Fekitoa (Highlanders), Israel Dagg (Crusaders), Ben Smith (Highlanders), Julian  Savea (Hurricanes), Cory Jane (Hurricanes), Charles Piutau (Blues).

  NB: le pilier des Crusaders Joe Moody a été appelé pour pallier l'absence  pour le premier match de Tony Woodcock, blessé à une épaule.

AFP