Al Baxter va prendre sa retraite

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Le pilier international australien Al Baxter, 34 ans, a annoncé mercredi qu'il allait prendre sa retraite à la fin de la saison pour mieux se consacrer à une carrière d'architecte. Pilier le plus capé des Wallabies avec 69 sélections, Baxter va terminer la saison de Super 15 avec son club des Waratahs, avec lequel il a disputé 128 matches, et s'est dit à la disposition de la sélection en vue du prochain Mondial en septembre et octobre prochain.

"J'ai toujours tenu à choisir moi-même le moment de mon départ et j'ai toujours voulu également m'assurer que les Waratahs disposaient de bons piliers, ce qui le semble être le cas, il y a de bons jeunes qui arrivent, chez les Wallabies aussi", a estimé Al Baxter. Le sélectionneur australien Robbie Deans a rendu hommage au joueur dont "les statistiques parlent d'elles-mêmes en termes de longévité et de contribution au jeu de l'Australie. "Il ne s'agit pas seulement de ce qu'il a réussi sur le terrain, mais aussi de ce qu'il a apporté en dehors, tant à ses coéquipiers en sélection qu'aux jeunes joueurs de son club", a-t-il ajouté.