Manu Tuilagi
Le centre anglais Manu Tuilagi face aux Gallois lors du test match avant le Mondial 2019 | DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP

Rugby: l'Angleterre prive les Gallois de la première place mondiale

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L'Angleterre a douché le pays de Galles dimanche à Twickenham (33-19), privant le XV du Poireau d'une quinzième victoire consécutive, qui lui aurait octroyé la première place au classement World Rugby.

Futur adversaire de la France au Mondial-2019, le XV de la Rose entame parfaitement sa préparation pour ce rendez-vous, où il affrontera également l'Argentine, les Etats-Unis et les Tonga, dans une poule qui promet d'être relevée.

Au terme d'un match intense, les Anglais ont fait la différence en première période (21-7), puis ont fait preuve d'une très grande solidité défensive pour contenir le retour gallois du début de second acte.

Très disciplinés derrière, ils ont su profiter de leur jeu au pied, à l'image du drop magnifique d'Elliot Daly pour clore la marque (77e).

Ford gâche la fête d'Alun Wyn Jones

Placé à l'ouverture en l'absence d'Owen Farrell mis au repos et capitaine du jour, George Ford a lui inscrit 17 points, en plus de livrer une prestation excellente sur le plan défensif. Il a ainsi gâché la fête de son homologue de brassard gallois, Alun Wyn Jones, qui célébrait sa 135e sélection (126 avec le pays de Galles, 9 avec les Lions britanniques), devenu le joueur le plus capé de l'histoire de son pays devant Gethin Jenkins.

Trop imprécis et parfois maladroits, Jones et ses coéquipiers ont vu leur premier acte sauvé par un raid solitaire de Gareth Davies (14-5, 22e) transformé par Gareth Anscombe, sorti sur blessure dix minutes plus tard.

Les Gallois ont ensuite poussé en début de second acte jusqu'à revenir à 5 points de leur adversaire (24-19, 56e), mais se sont ensuite heurtés à une ligne adverse très compacte. Seul bémol pour Eddie Jones: à la veille d'annoncer sa liste des joueurs qu'il emmènera au Japon, le sélectionneur de l'Angleterre a perdu son troisième ligne Tom Curry sur blessure et le centre Piers Francis, sorti après un choc violent à la tête.

Vainqueurs sur leurs terres face aux Anglais lors de leur Grand Chelem au dernier Tournoi des six nations, les Red Dragons ont eux enchaîné une quatrième défaite de rang en Angleterre. Leur dernier succès à Twickenham remonte au 26 septembre 2015 (28-25), une victoire qui avait éliminé leurs hôtes de leur propre Coupe du monde dès le premier tour. Les deux équipes se retrouveront le 17 août pour une revanche, cette fois au Stadium de Cardiff.

AFP