Jelena Ostapenko
Roland-Garros 2017 semble bien loin pour Ostapenko. | AFP

Roland-Garros : Jelena Ostapenko stoppée au premier tour par Victoria Azarenka

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Victorieuse à Roland-Garros en 2017, Jelena Ostapenko a vu son parcours s'arrêter au premier tour pour la deuxième année consécutive. Plombée par un service défaillant, la Lettone a été battue par l'ex-numéro 1 mondiale Victoria Azarenka en deux sets (6-4, 7-6). La Biélorusse retrouvera au prochain tour la N.1 mondiale, Naomi Osaka.

Azarenka - Ostapenko, c'était un peu le choc imprévisible du premier tour entre deux joueuses placées à un rang inhabituel au vu de leurs prouesses passées.  Et si certains espéraient la résurrection de l'étoile lettone, c'est bien la Biélorusse qui poursuivra sa route Porte d'Auteuil. Victoria Azarenka a été globalement bousculée dans l'échange, mais son expérience a fait la différence face à une adversaire inoffensive au service. 

Trajectoires opposées

Dans la première manche, Jelena Ostapenko n'a absolument pas réussi à conserver sa mise en jeu (11 double fautes), rendant inutiles ses quatre breaks. La joueuse de 21 ans s'est compliqué la tâche et sortira frustrée d'une rencontre où elle aura dépassé les 30 coups gagnants. Retombée au 39e rang mondial, la Lettone n'arrive plus à remonter la pente. Elle n'est en tout cas pas arrêtée longtemps en conférence de presse, répondant à une seule question : "Je n'étais pas à mon meilleur aujourd'hui (...). Je me suis précipitée. Les conditions étaient difficiles. Il y avait beaucoup de vent aujourd'hui".

Trajectoire inverse pour Azarenka. L'ex-numéro 1 mondiale, aujourd'hui 43e, montre des signes positifs, un an après son élimination au premier tour contre Siniakova à Roland. En prenant le dessus sur Ostapenko, elle accède au deuxième tour, un stade plus attend depuis 2015 à Paris. Reste à savoir, si elle sera capable de passer le prochaine obstacle, qui pourrait s'appeler Naomi Osaka. "Un défi excitant" selon ses propres termes.