Skate America : Chen assomme la concurrence

Skate America : Chen assomme la concurrence

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La pépite du patinage artistique américain Nathan Chen a écrasé la concurrence dans le programme court du Skate America, comptant pour le circuit des Grands Prix, vendredi à Lake Placid (New York).

Chen, 18 ans, a amélioré son record personnel avec un score de 104,12 points (contre 103,12 pts précédemment) et relégué son compatriote et partenaire d'entraînement Adam Rippon à plus de 14 points (89,04 pts) Le Russe Sergei Voronov a terminé à la 3e place (87,51 pts). Chen a fait un grand pas vers sa première victoire dans un Grand Prix et s'est rapproché d'une qualification pour la finale du Grand Prix à Nagoya (Japon) dans deux semaines. Une 4e place à l'issue du programme libre samedi lui offrirait son billet pour Nagoya où en l'absence du Japonais Yuzuru Hanyu et de l'Espagnol Javier Fernandez, il pourrait viser le podium, comme en 2016 (2e), voire le titre. Il a pourtant connu une mésaventure à l'échauffement avec l'une de ses lames, dont le réglage laissait à désirer, ce qui ne l'a pas du tout perturbé lors de son programme court.

Le patineur de Salt Lake City, sacré champion des Etats-Unis la saison dernière et 6e des Mondiaux-2016, a en effet livré devant son public une performance éblouissante avec notamment deux quadruple sauts. "Je me suis senti en confiance, j'adore me retrouver en compétition et faire le show (...) Mon programme n'est peut-être pas le plus difficile, mais je mets vraiment l'accent sur son exécution", a-t-il noté. En couples, les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford ont été crédités de 75,37 points pour leur programme court. Le duo canadien, vainqueur du Skate Canada le mois dernier et double champion du monde (2015, 2016), reste toutefois sous la menace des Chinois Yu Xiaoyu et Zhang Hao (73,67 pts) et des Allemands Aliona Savchenko et Bruno Massot (72,55 pts). "Il y a des aspects de notre programme dont je suis content, d'autres me laissent sur ma faim (...) Notre objectif est d'atteindre le seuil des 80 points", a rappelé Radford.

Résultats de la 1ère journée

MESSIEURS
Classement du programme court:
1. Nathan Chen (USA) 104,12 points
2. Adam Rippon (USA) 89,04
3. Sergei Voronov (RUS) 87,51
4. Yan Han (CHN) 85,97
5. Daniel Samohin (ISR) 82,28
6. Jin Boyang (CHN). 77,97
7. Takahito Mura (JPN) 75,05
8. Ross Miner (USA) 71,59
9. Roman Sadovsky (CAN) 70,85
10. Kevin Reynolds (CAN) 69,10
11. Liam Firus (CAN) 65,17
12. Maxim Kovtun (RUS) 64,98

COUPLES
Classement du programme court:
1. Meagan Duhamel/Eric Radford (CAN) 75,37 points
2. Yu Xiaoyu/Zhang Hao (CHN) 73,67
3. Aljona Savchenko/Bruno Massot (GER) 72,55
4. Natalia Zabiiako/Alexander Enbert (RUS) 70,15
5. Alexa Scimeca Knierim/Chris Knierim (USA) 64,27
6. Haven Denney/Brandon Frazier (USA) 63,04
7. Kirsten Moore-Towers/Michael Marinaro (CAN) 59,97
8. Deanna Stellato/Nathan Barholomay (USA) 57,18

AFP

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