Hanyu Mondiaux Saitama à genoux 032014
Yuzuru Hanyu submergé par l'émotion devant son public | TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

Hanyu à double titre !

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Le Japonais Yuzuru Hanyu, sacré champion olympique il y a un mois, a décroché son premier titre mondial de patinage artistique en s'imposant à l'issue du programme libre devant son public à Saitama. Il a totalisé 282,59 points pour devancer de très peu son compatriote Tatsuki Machida (282,26). Le bronze est revenu au double champion d'Europe en titre, l'Espagnol Javier Fernandez (275,93). Il s'agit de la première fois depuis 12 ans qu'un champion olympique en titre décroche l'or mondial lors de la même saison. Avant lui, le Russe Alexei Yagudin avait réussi l'exploit.

Le prodige nippon, 19 ans, qui s'était imposé aux Jeux de Sotchi malgré deux chutes  dans le programme libre, n'est pas tombé devant son public et, bien que  patinant assez crispé, a livré le meilleur programme libre de la compétition  avec 191,35 points, ce qui lui a permis de faire son retard pris avec le  programme court la veille (3e avec 91,24 pts). Hanyu a évolué sur Roméo et Juliette de Nino Rota pour déloger Machida de  la 1re place provisoire dont le programme libre ne lui a rapporté que 184,05  points.

A genoux

A la fin de son programme, il s'est jeté à genoux sur la glace alors que les quelque 18.000 personnes présentes dans la Super Arena se levaient pour une standing-ovation. Machida, qui vient de fêter ses 24 ans, n'était encore jamais monté sur le  podium mondial. Aux JO-2014, il s'était classé 5e. Fernandez, premier Espagnol de toute l'Histoire à figurer à un tel niveau, a commis quelques erreurs pour à nouveau décrocher le bronze, tout comme l'année dernière. Le patineur de 22 ans s'entraîne à Toronto avec Hanyu, sous  la direction de l'ancien champion canadien, Brian Orser. Chafik Besseghier, seul représentant français chez les messieurs, a terminé 9e avec un total de 224,19 points pour sa première participation à des  Championnats du monde.

Classement final
1. Yuzuru Hanyu (JPN) 282,59 pts
2. Tatsuki Machida (JPN) 282,26
3. Javier Fernandez (ESP) 275,93
4. Maxim Kovtun (RUS) 247,37
5. Jeremy Abbott (USA) 246,35
6. Takahiko Kozuka (JPN) 238,02
7. Yan Han (CHN) 231,91
8. Max Aaron (USA) 225,66
9. Chafik Besseghier (FRA) 224,19
10. Tomas Verner (CZE) 223,14
11. Kevin Reynolds (CAN) 215,11
12. Nam Nguyen (CAN) 214,06
   
Programme libre
1. Yuzuru Hanyu (JPN) 191,35
2. Tatsuki Machida (JPN) 184,05
3. Javier Fernandez (ESP) 179,51
4. Jeremy Abbott (USA) 166,68
5. Maxim Kovtun (RUS) 162,71
6. Takahiko Kozuka (JPN) 152,48
7. Chafik Besseghier (FRA) 147,39
8. Max Aaron (USA) 147,34
9. Nam Nguyen (CAN) 147,31
10. Kevin Reynolds (CAN) 146,99
11. Yan Han (CHN) 145,21
12. Ivan Righini (ITA) 143,66

AFP