Chan Skate Canada
Patrick Chan pendant le Skate Canada | DAVE SANDFORD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Gold et Chan dominent le Skate Canada

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L'Américaine Gracie Gold a pris la tête du Skate Canada vendredi à Saint-John (Nouveau-Brunswick) à l'issue d'une performance d'ensemble de qualité des meilleures concurrentes dans le programme court. Dans le programme court messieurs de cette deuxième étape du Grand Prix de patinage artistique, enlevé par le Canadien Patrick Chan devant les Japonais Nobunari Oda et Yuzuru Hanyu, le niveau a été moins probant, notamment l'exécution des sauts.

Chan, triple champion du monde, a ainsi dû se contenter d'un triple au lieu  du quadruple saut qu'il tentait et n'a pas patiné à son tout meilleur niveau  (88,10 pts). Oda et Hanyu ont fait un saut à quatre rotations mais le premier a  chuté à la réception et le deuxième a trébuché, restant toutefois  miraculeusement sur ses pieds. La présence de deux Japonais sur le podium provisoire confirme ainsi la  bonne tenue du patinage artistique nippon à 100 jours des jeux Olympiques, une  semaine après les succès de Tatsuki Machida et Mao Asada au Skate America.

Chez les dames, Gold, 18 ans, devance la Russe Julia Lipnitskaia, 15 ans,  et la Japonaise Akiko Suzuki, qui fait figure d'ancêtre du haut de ses 28 ans  et dont c'est la dernière saison à ce niveau. La jeune Américaine, qui s'entraîne depuis un mois en Californie avec Frank  Carroll, l'ancien coach de la quintuple championne du monde Michelle Kwan et du  champion olympique Evan Lysacek, ainsi que Lipnitskaia et Suzuki ont chacune  effectué une combinaison de triples sauts mais c'est Gold qui a le mieux  exécuté la sienne. "Frank (Carroll) essaie de faire taire le doute dans ma tête", a expliqué  la vice-championne des Etats-Unis. "Je veux que Gracie soit sans peur, a dit  son entraîneur. Pour gagner l'or olympique, savoir rester sur ses pieds ne  suffit pas."

 Chez les couples, les Canadiens Meagan Duhamel/Eric Radford, les Italiens  Stefania Berton/Ondrej Hotarek et les Chinois Sui Wenjing/Han Cong se tiennent  en un demi-point avant le programme libre alors qu'en danse sur glace, les  champions olympiques Tessa Virtue/Scott Moir ont logiquement pris les devants à  l'issue d'une prestation dont ils étaient toutefois guère satisfaits. Les programmes libres des quatre épreuves ont lieu samedi.

AFP