Euro 2018 - Sixième titre consécutif pour Fernandez

Euro 2018 - Sixième titre consécutif pour Fernandez

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L'Espagnol Javier Fernandez a été sacré champion d'Europe de patinage artistique pour la sixième année consécutive, vendredi à Moscou, à trois semaines des JO 2018 à Pyeongchang (Corée du Sud, 9-25 février). Avec un total de 295,55 points, Fernandez a devancé les Russes Dmitri Aliev (274,06) et Mikhail Kolyada (258,90). A 26 ans, il n'est plus devancé au nombre de couronnes européennes que par trois patineurs : le Suédois Ulrich Salchow, sacré neuf fois fin XIXe-début XXe, l'Autrichien Karl Schäfer (huit) et le Russe Evgeni Plushenko, titré à sept reprises dans les années 2000, et qui a assisté au succès de l'Espagnol sur la glace moscovite.

Mais seul Schäfer, titré sans discontinuer entre 1929 et 1936, a signé une série plus longue que Fernandez en termes de sacres consécutifs. L'élève de Brian Orser et partenaire d'entraînement à Toronto (Canada) du Japonais Yuzuru Hanyu, champion olympique en titre, avait pris le large dès le programme court mercredi (103,82). Il a encore accentué son avance vendredi, malgré deux accrocs au cours de sa prestation sur le thème de "Don Quichotte". Encourageant à trois semaines de l'échéance olympique pour celui qui avait terminé au pied du podium il y a quatre ans à Sotchi (Russie), même si la concurrence sera nettement plus rude en Corée qu'à Moscou.

Kolyada, qu'on annonçait comme le plus sérieux rival de Fernandez, avait déçu lors du programme court (4e). Deux chutes sur deux quadruples sauts au cours de son programme libre l'ont empêché de dépasser Aliev, médaillé d'argent à 18 ans pour ses premiers championnats d'Europe, mais pas de monter sur la dernière marche du podium, comme en 2016.

AFP

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