Kami Rita Sherpa

24e Everest pour un Népalais, nouveau record mondial

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Le Népalais Kami Rita Sherpa a établi un nouveau record mondial. Il a grimpé l'Everest pour la 24e fois en 25 ans.

Le Népalais Kami Rita Sherpa a battu mardi son propre record du monde en réussissant sa 24e ascension de l'Everest, la deuxième en moins d'une semaine, ont annoncé des organisateurs d'expéditions. "C'est historique. Il a effectué son ascension record ce matin, en guidant une équipe de la police indienne", a déclaré à l'AFP Mingma Sherpa de l'agence Seven Summit Treks.

Guide depuis plus de vint ans, ce Sherpa, guide de haute montagne prisé pour ses capacités physiques, de 49 ans est monté pour la première fois en 1994 sur le toit du monde qui culmine à 8.848 m. Au total, il a réalisé avec succès 35 ascensions de cinq montagnes de plus de 8.000 mètres d'altitude, dont le dangereux K2 au Pakistan, deuxième plus haut sommet de la terre. La semaine dernière après son 23e sommet, Kami Rita Sherpa avait indiqué qu'il comptait gravir à nouveau la montagne dans la foulée. "Je suis très heureux et fier, je pense que je retournerai en haut de la montagne cette saison", avait-il déclaré à l'AFP.

"Je n'ai jamais grimpé pour les records"

Avant le début de la haute saison de l'Everest le mois dernier, Kami Rita Sherpa avait expliqué à l'AFP ne pas chercher à établir des records, mais que ceux-ci survenaient au fil de sa carrière. "Je n'ai jamais grimpé pour les records, je ne faisais que travailler. Avant, je ne savais même pas qu'il y avait des records à établir", avait-il confié. Le nombre d'alpinistes qui parviendront au sommet de l'Everest cette année pourrait surpasser l'affluence record de 807 personnes enregistrée l'année dernière.

La haute saison bat actuellement son plein sur les pics enneigés du Népal. Entre fin avril et fin mai, la météo offre une courte fenêtre de conditions moins extrêmes et plus propices à l'ascension. Un Indien a trouvé la mort sur l'Everest cette saison tandis qu'un alpiniste irlandais reste porté disparu. Six autres grimpeurs étrangers ont péri sur des 8.000 m du Népal, et deux manquent à l'appel.

AFP