Un Paris-Nice aux airs de grand rendez-vous
Tony Martin tiendra-t-il le coup dans les pentes de la Lure? | AFP - BAS CZERWINSKI

Un Paris-Nice aux airs de grand rendez-vous

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Christian Prudhomme a présenté, jeudi, le parcours de la prochaine édition de Paris-Nice. Plus ouverte que jamais, la Course au soleil s'élancera le 3 mars prochain depuis Houilles (Yvelines). Mais sans le tenant du titre Bradley Wiggins.

D'Houilles dans les Yvelines au Col d'Eze, cette 71e édition de Paris-Nice (du 3 au 10 mars 2013) marquera, comme le précise Christian Prudhomme (ASO), le "vrai début" de la saison cycliste. Sans favori, mais avec quelques grands noms au départ, cela "donnera lieu à une course très indécise".

La course démarrera par un court prologue de 2,9 kilomètres dans les rues de Houilles, avant deux étapes de plaine dédiées aux sprinteurs, à Nemours puis à Cérilly. Deux journées vallonnées dans le Massif Central précéderont l'étape-reine de la course, de Châteauneuf-du-Pape à l'arrivée au sommet à La Montagne de Lure. Le col provençal, qui culmine à 1600 mètres, n'a été escaladé qu'une seule fois dans l'histoire du Paris-Nice (victoire de l'Espagnol Albert Contador il y a quatre ans). Ses pentes décideront sans doute du vainqueur de l'épreuve, qui se terminera à Nice avec un ultime contre-la-montre au Col d'Eze où s'était déjà achevée l'édition 2012.

Bradley Wiggins, vainqueur l'an passé, ne défendra pas son titre. Si le patron du Tour de France estime qu'il n'y a "pas de favori clairement désigné", il faudra toutefois compter sur l'Allemand Tony Martin, champion du monde du contre-la-montre, mais aussi Tom Boonen, Nicolas Roche ou Philippe Gilbert. Côté Français, Thomas Voeckler, Sylvain Chavanel, Jérôme Coppel et Nacer Bouhanni répondront tous présents.

Le parcours de Paris-Nice : 

Prologue : Houilles - Houilles (2,9 km)
Etape 1 : Saint-Germain-en-Laye - Nemours (195 km)
Etape 2 : Vimory - Cérilly (200,5 km)
Etape 3 : Châtel-Guyon - Brioude (170,5 km)
Etape 4 : Brioude - Saint-Vallier (199,5 km)
Etape 5 : Châteauneuf-du-Pape - La Montagne de Lure (176 km)
Etape 6 : Manosque - Nice (220 km)
Etape 7 : Nice - Col d’Èze (9,6 km)

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