D'Haene UTM 2014
François pendant l'Ultra Trail du Mont-Blanc | JEAN-PIERRE CLATOT / AFP

D'Haene pulvérise le record de l'Ultra Trail du Mont-Blanc

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Le Français François D'Haene a remporté à Chamonix l'édition 2014 de l'Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB), l'une des courses en montagne les plus difficiles au monde, longue de 168 km avec 9.600 mètres de dénivelé positif.

Déjà vainqueur en 2012 et considéré comme l'un des favoris de l'épreuve,  D'Haene a remporté l'UTMB en 20 h 11 min 44 sec, pulvérisant le record établi  l'année dernière par son compatriote Xavier Thévenard (20h34:57.). Les Espagnols Tofol Castaner Bernat (2e) et Iker Karrera Aranburu (3e) qui  complètent le podium, sont arrivés dans un mouchoir en 20 h 55 min 42 sec et 20  h 55 min 46 sec. Considéré comme l'un des tout meilleurs traileurs au monde, François  D'Haene, 28 ans, est masseur kinésithérapeute et exploitant viticole.

Si D'Haene et ses dauphins espagnols ont terminé la course en 20 heures  environ, les derniers ont jusqu'à dimanche 14h30 pour boucler le tour du Toit  de l'Europe occidentale. Venus de 77 pays, les 2.300 compétiteurs de l'UTMB doivent traverser 19  communes dans trois pays (France, Suisse, Italie) et franchir huit cols à plus  de 2.000 mètres, dont le plus élevé, le Grand Col Ferret, marque la frontière  italo-suisse à 2.537 mètres d'altitude. Ils s'étaient élancés samedi à 17H30 de la place de l'église de Chamonix.

Créé en 2003, l'UTMB est devenu en dix ans l'épreuve mythique de la course  en pleine nature. Alors que 660 coureurs avaient pris le départ de la première  édition, ils sont désormais 7.500 à participer à l'UTMB ou à l'une des quatre  autres courses créées pour faire face aux nombreuses demandes d'inscription.

AFP