NBA : Toronto et Denver cœurs de lion

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Kyle Lowry a été primordial dans la victoire des Raptors contre les Pacers

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Toronto cœur de champion contre les Pacers de l'Indiana en établissant un nouveau record de victoires consécutives, Denver vainqueur aux tripes face à Utah, les LA Clippers de la tête et des épaules face à Miami : trois victoires de corps et d'esprit, dans la nuit de mercredi à jeudi en NBA.

  • Les Raptors établissent un nouveau record de la franchise

Toronto ne s'avoue jamais vaincu et ne cesse de le prouver depuis son sacre de la saison passée. Sa remontée fantastique pour arracher sa douzième victoire consécutive (nouveau record de franchise) aux dépens d'Indiana en est encore la preuve (119-118). Dans une Scotiabank Arena en furie, c'est Serge Ibaka qui a fait figure de héros avec un tir à trois points (30 au total) à 30 secondes du buzzer qui a permis aux Raptors de reprendre l'avantage après avoir compté jusqu'à 19 longueurs de retard. Au final, c'est grâce à un 11-0 infligé dans les trois dernières minutes qu'ils se sont imposés. Kyle Lowry a été aussi primordial (32 pts, 10 passes, 8 rbds), tout comme Pascal Siakam (25 pts).

Après 51 matches et malgré le départ aux Clippers de Kawhi Leonard, qui fut leur leader d'attaque, ainsi que certaines absences durant plusieurs semaines de cadres (Gasol, Lowry, Ibaka...), Toronto présente un meilleur bilan que la saison passée (37-14 contre 36-15). Solide 2e à l'Est, Toronto devance Boston, vainqueur de son 5e match d'affilée contre Orlando (116-100), grâce notamment aux 33 points de Jayson Tatum (8 rbds, 5 passes, 3 interceptions). Côté Magic, Evan Fournier était dans la zone au Garden, avec 26 pts à 6/8 aux tirs primés (4 rbds, 1 passe) et aurait peut-être mérité de prendre plus de shoots. En face, Vincent Poirier a bonifié ses sept minutes de présence sur le parquet (5 pts, 2 passes, 1 rbd).

  • Les Clippers profitent des faiblesses du Heat à l'extérieur

Dans le sillage de Paul George, qui semble enfin monter en puissance depuis plusieurs matches (20 pts, 10 passes), les Clippers ont pris le meilleur (128-111) face à une équipe de Miami décidément aussi fébrile hors de ses bases qu'impériale à domicile. L.A. a fait la différence grâce à un collectif efficace puisque sept autres joueurs ont inscrit au moins 11 points. Une performance d'autant plus remarquable que 35 passes décisives ont été délivrées en tout.

Réduit à une rotation de sept joueurs après la blessure à une épaule de Jimmy Butler, le Heat, malgré Bam Adebayo (22 pts, 11 rbds, 6 passes), a craqué dans le money-time. Seule bonne nouvelle du jour, ils ont récupéré Andre Iguodala, libéré par Memphis. Les Clippers conservent leur deuxième place à l'Ouest, Miami demeure 4e à l'Est.

  • Deuxième victoire de Denver contre Utah en moins d'une semaine

Déjà sorti vainqueur d'un rien lors de leur première confrontation il y a six jours, Denver a remis ça dans les derniers instants à Utah (98-95). Ils n'étaient pourtant que sept Nuggets alignés pour ce cinquième match en sept jours, face à neuf Jazz. Mais les gladiateurs du Colorado avaient leur "Spartacus serbe" Nikola Jokic, auteur d'un triple-double titanesque (30 pts, 21 rbds, 10 passes), très bien aidé par Jamal Murray (31 pts).

Il s'en est fallu de peu pour que l'histoire s'écrive autrement, car Utah, où Rudy Gobert a réussi 16 points, 14 rebonds, aurait pu reprendre l'avantage sur ses dernières possessions. Mais Mike Conley (21 pts, 8 rbds) et Bojan Bogdanovic au buzzer n'ont pas conclu. Les Nuggets restent 3e. Le Jazz, après ce 5e revers consécutif, est 5e ex aequo avec Houston.

AFP