Missy Franklin
Missy Franklin | STREETER LECKA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Sélections US: sans Phelps, Missy Franklin assure le spectacle

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La quadruple championne olympique Missy Franklin, vainqueur du 100 m nage libre, a animé la première journée des finales des sélections américaines, les premières depuis 1998 sans la légende Michael Phelps, en vue des Mondiaux-2013 de natation.

Missy Franklin a signé un chrono de 53.43 dans le 100 m libre, la deuxième  meilleure performance mondiale de l'année derrière l'Australienne Cate Campbell  (52.83). La native du Colorado (18 ans), spécialiste du dos, réalise une performance  dans une catégorie qui l'a vue échouer au pied du podium à Londres. "Il y a tellement d'incroyable nageurs dans notre sport actuellement. C'est  un honneur d'en faire partie et je sens que nous portons tous en nous cette  responsabilité", a déclaré Franklin au sujet de l'absence du retraité Michael  Phelps, l'athlète le plus titré de l'histoire des jeux Olympiques. 

N.1 Américain en son absence, quintuple médaillé olympique en 2012, Ryan  Lochte ne s'est classé que quatrième du 100m libre remporté mardi par Nathan  Adrian, sacré sur la distance à Londres. Lochte (28 ans), qui s'est peu entraîné depuis les jeux Olympiques et n'est  pas un spécialiste du 100 m libre, va à présent poursuivre son programme  surchargé avec le 400 m 4 nages, le 200 m 4 nages, le 200 m libre, le 200 m dos  et les 50 et 100 m papillon. Autre médaillée d'or à Londres, sur 800 m nage libre, la jeune Katie  Ledecky (16 ans) a remporté la distance mardi en 8 min 22 sec 41/100e. Thomas  Luschinger s'est adjugé le 200 m papillon devant Tyler Clary en 1 min 55 sec  57/100e.

Seuls les deux premiers de chaque finale décrochent une place aux Mondiaux  de Barcelone (28 juillet - 4 août) sauf sur les distances non olympiques (50 m  dos, brasse et papillon, 800 m messieurs et 1500 m dames) dont seul le  vainqueur ira en Espagne.

AFP