Ryan Lochte
Ryan Lochte toujours dans des eaux troubles | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Sélections US : Lochte tombe de haut, Phelps renonce au 200m

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Les sélections olympiques américaines de natation ont fait une première victime de choix dès la première finale: le champion olympique 2012 du 400 m 4 nages Ryan Lochte n'ira pas à Rio défendre son titre.

Les "trials" ne font pas de sentiments avec les cadors qui doivent, comme les autres, terminer 1er ou 2e des finales pour décrocher un billet olympique. Lochte, du haut de ses cinq titres olympiques, a dû se contenter de la troisième place en finale, derrière Chase Kalisz (4:09.54) et Jay Litherland (4:11.02). Le Californien, âgé de 31 ans, a pourtant mené jusqu'à mi-course, mais dans la portion en brasse, il a complètement perdu pied pour être crédité d'un chrono de 4 min 12 sec 02/100e. "Je suis parti plus vite que d'habitude car je savais car je ne pourrais pas nager la brasse comme j'en ai l'habitude... il faut tourner la page de cette course, vite", a souligné Lochte qui s'est blessé aux adducteurs en séries dimanche matin. "C'est ça les +trials+, même si j'avais une jambe cassée, je tenterais ma chance", a-t-il insisté.

Phelps fait l'impasse

Il dispose encore de quatre épreuves pour décrocher sa qualification pour ses 4e JO, puisqu'il doit encore prendre part aux 100 m libre, 200 m dos, 200 m quatre nages et 100 m papillon de ces sélections qui se déroulent à Omaha (Nebraska) jusqu'à dimanche. "Cette course est l'une des plus dures, mais Ryan est quelqu'un de très costaud mentalement, il va s'en servir pour être encore plus motivé", a prévenu Michael Phelps, pour l'instant simple spectateur. Le sportif le plus titré de l'histoire olympique a décidé de renoncer au 200 m libre programmé lundi et fera son entrée en lice mardi pour le 200 m papillon. Partenaire d'entraînement de Phelps, Kalisz a signé à 24 ans le deuxième meilleur chrono de l'année sur le 400 m 4 nages et ira à Rio avec de belles chances de médailles.

Le 400 m quatre nages dames a été remporté par Maya DiRado (4:33.73) avec trois secondes d'avance sur Elizabeth Beisel, vice-championne 2012 à Londres. La dernière finale de cette première journée a permis à Connor Jaeger, 3e sur 400 m lors des Mondiaux-2013, de s'imposer (3:43.79), devant Conor Dwyer (3:44.66).

AFP