Ryan Lochte
Ryan Lochte | AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Ryan Lochte suspendu 14 mois par l'agence américaine antidopage

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L'Américain Ryan Lochte, sextuple champion olympique et 16 fois champion du monde de natation, a été suspendu pendant 14 mois, soit jusqu'en juillet 2019, pour avoir violé les règles liées au dopage, a annoncé lundi l'agence américaine antidopage, l'USADA.

C'est le nageur de 33 ans lui-même qui avait attiré l'attention de l'agence en publiant le 24 mai sur les réseaux sociaux une photo de lui... en pleine perfusion. "L'enquête de l'USADA, à laquelle Lochte a pleinement coopéré, a révélé que Lochte a reçu une perfusion intraveineuse de substances autorisées", a justifié l'agence, précisant que la méthode utilisée était contraire au règlement en vigueur, à savoir que l'homme aux douze médailles olympiques a utilisé une dose supérieure (plus de 100 mL en 12 heures) à celle autorisée.

La décision, rétroactive à la date du 24 mai, signifie que Ryan Lochte ne pourra pas participer au championnat américain cette semaine en Californie, ni, surtout, aux championnats du monde l'an prochain. 

"Tout était légal"

"Je n'ai rien pris d'illégal. Tout était légal. Vous pouvez acheter ça chez CVS ou Walgreens (deux chaînes de supérettes et pharmacies américaines, ndlr) mais il y a des règles et vous devez vous y conformer", a regretté Ryan Lochte lors d'une conférence de presse lundi. Il a également dit accepter cette décision.
Le natif de Canandaiga, dans l'Etat de New York, se serait en tout cas bien passé de cette nouvelle et longue sanction, sa deuxième en moins de deux ans après sa suspension de dix mois (par le comité olympique américain) pour l'affaire de la fausse agression aux Jeux de Rio de Janeiro, en 2016, qui lui avait valu le surnom d'"horrible américain". 

Deuxième suspension

Le 14 août 2016, Ryan Lochte et ses compatriotes Gunnar Bentz, Jack Conger et James Feigen, tous médaillés d'or à Rio, avaient prétendu avoir été braqués par des hommes déguisés en policiers alors qu'ils rentraient au village olympique après une soirée arrosée. L'histoire avait été inventée de toutes pièces: sur des images de vidéosurveillance, on voit les nageurs en train d'uriner sur les murs d'une station-service et arracher une affiche, avant de se quereller avec un vigile et leur chauffeur de taxi qui avaient appelé la police. L'incident diplomatique frôlé mais évité, Lochte avait reconnu ses torts et s'était excusé mais l'affaire, outre son feuilleton judiciaire, avait causé des dégâts immenses, notamment en termes d'image. Le nageur, lâché par ses sponsors, devenait détesté de l'opinion publique.

Depuis, Ryan Lochte est devenu papa et s'est fixé de nouveaux objectifs sportifs. Mais avec ce nouveau coup dur, le temps presse. Malgré un énorme palmarès, le champion n'arrive pas à s'extirper de la nasse dans laquelle il se trouve désormais depuis deux ans, même s'il affirme qu'il prévoit toujours de s'entraîner pour pouvoir participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. S'il y parvient, il fêtera ses 36 ans pendant la compétition reine.

AFP