Phelps termine sans titre mais avec le sourire

Phelps termine sans titre mais avec le sourire

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Michael Phelps n'est pas parvenu à décrocher un énième titre national lors des Championnats des Etats-Unis de natation qu'il a conclus dimanche sur une nouvelle 2e place, cette fois sur 200 m quatre nages.

Le sportif le plus titré de l'histoire olympique a laissé la victoire à son  grand rival Ryan Lochte pour 5/100e de seconde. Le duel entre Lochte et Phelps en finale a tenu toutes ses promesses, avec  un départ tonitruant du premier lors de la première longueur en papillon. Lochte a surpris Phelps en partant sur les bases de son record du monde  établi en 2011 et a accru son avance lors du tronçon en dos. Phelps, sacré trois fois champion olympique sur cette distance, a refait  une bonne partie de son retour dans la seconde moitié de la course, mais a dû  se contenter de la 2e place. Les deux grands rivaux ont respectivement signé avec des chronos de 1 min  56 sec 50/100 et 1 min 56 sec 55/100 les 2e et 3e performances mondiales de  l'année. Seul le Japonais Kosuke Hagino a été plus rapide qu'eux en 2014 avec ses  1  min 55 sec 38/100e.

Même s'il n'a pas touché l'or et s'est contenté d'argent, 200 m 4 nages et  100 m papillon, Phelps n'a à ses yeux pas raté son premier grand rendez-vous de  sa seconde carrière. Le nageur de Baltimore, revenu dans les bassins au printemps après 18 mois  d'une retraite qu'il pensait définitive, a obtenu son billet pour les "PanPacs"  qui se dérouleront en Australie du 21 au 25 août. Lors de cette compétition qui oppose l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le  Canada, le Japon, le Brésil et les Etats-Unis, Phelps, 29 ans, visera une  qualification pour les Mondiaux-2015 de Kazan (Russie).

"J'ai envie de m'entraîner dur"

"Je me sens clairement mieux après ces Championnats qu'avant", a assuré  Phelps, très souriant et détendu comme depuis son retour en compétition. "Je sais ce que j'ai à faire pour améliorer mes chronos et résultats. Ce  qui s'est passé dans certaines courses ici m'a vraiment déçu", a-t-il reconnu. Sur sa distance de prédilection, le 100 m papillon, le nageur aux 18 titres  olympiques a ainsi été devancé de justesse par Tom Shields. Il s'est également classé 6e sur 100 m dos et 7e sur 100 m libre, après  avoir complètement raté son virage en finale. Fidèle au credo martelé depuis son retour dans les bassins, Phelps a  insisté sur le plaisir qu'il prenait à nager en compétition et à s'entraîner. "J'ai envie de m'entraîner dur, c'est pour cela que je suis là", a-t-il  insisté, toujours sans préciser s'il comptait participer aux JO-2016 de Rio.

AFP