Michael Phelps natation
Le nageur américain recordman des titres olympiques (18), Michael Phelps | AFP - STREETER LECKA

Michael Phelps poursuit son retour

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L'Américain Michael Phelps, qui a fait son retour dans les bassins le mois dernier après 20 mois d'absence, participe vendredi à Charlotte à la deuxième compétition de sa seconde carrière.

L'athlète le plus titré de l'histoire olympique avec ses 18 médailles d'or est engagé vendredi dans deux épreuves lors du Grand Prix de Charlotte de natation. Il s'alignera sur 100 m papillon, "sa" distance de prédilection dont il  détient encore le record du monde, et sur 200 m nage libre. Pour son retour en compétition fin avril à Mesa (Arizona), le "kid de  Baltimore" avait frappé les esprits en signant la 4e performance mondiale sur  100 m papillon. Il s'était aligné sur 50 m libre, mais avait nagé la distance en papillon  pour prendre quelques repères. S'il affirme ne pas savoir si ce retour dans les bassins pourrait le mener  jusqu'aux JO-2016 de Rio, Phelps, 28 ans, semble décidé à se concentrer sur le "100 pap", distance où il a remporté trois titres olympiques.

Il n'aura pas cette fois à affronter Ryan Lochte qui l'avait battu à Mesa  mais qui a déclaré forfait mardi. Phelps aura toutefois à faire à l'un des  nouveaux cadors des bassins, le Français Yannick Agnel, double champion  olympique 2012 qui est aussi l'un de ses partenaires d'entraînement à Baltimore. "Je déteste toujours autant perdre, personne ne doit me battre, personne",  a-t-il déclaré à la chaîne de télévision NBC Sports. La finale du 200 m vendredi dans la soirée avec Phelps, Agnel, champion du  monde en titre de la distance, et son dauphin Conor Dwyer, s'annonce explosive. Après cette 2e compétition en mois de trois semaines, Phelps y verra sans  doute plus clair sur ses ambitions en prévision des Championnats des Etats-Unis  en août à Irvine (Californie).

AFP