Michael Phelps face au requin blanc
Michael Phelps plonge pour affronter un requin blanc | DR

Michael Phelps a perdu la course contre un requin blanc

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Alors que les championnats du monde de natation ont débuté pour les épreuves de course en bassin hier, Michael Phelps n'a pas réussi à rester le maître de la vitesse. L'homme aux 23 titres olympiques et 26 médailles d'or aux Mondiaux a en effet été battu par une requin blanc. Dans une émission de la chaîne Discovery Channel, diffusée dimanche, le nageur a été devancé de 2" par la bête, alors qu'il était aidé d'une monopalme. Mais rassurez-vous, l'Américain n'a pas directement nagé face au squale.

Équipé d'une monopalme pour accroître sa vitesse (9,5 km/h) et sous la supervision d'experts et de plongeurs, Phelps a nagé sur la même distance qu'un requin, filmé auparavant, au large des côtes de l'Afrique du Sud. Grâce à des effets spéciaux les montrant côte à côte, séparés par une ligne de bouées comme dans un bassin olympique, Phelps et le requin se sont en fait affrontés virtuellement. Phelps avait vendu la mèche peu avant la diffusion de l'émission: "Nous n'étions pas dans l'eau au même moment, je pense que c'est la question que tout le monde se posait, j'étais en sécurité, ce qui était ma priorité N.1", a-t-il expliqué. Il a toutefois assuré que cette "course" avait été "l'une des plus difficiles de (sa) carrière à cause de la température basse de l'eau et de l'attente".

Le requin a fait la différence dans les derniers mètres en plongeant pour attraper un phoque, et en faisant un bond hors de l'eau pour franchir la ligne d'arrivée virtuelle en tête.

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