Michael Phelps
Le nageur américain Michael Phelps | AFP - CHRISTIAN PETERSEN

Michael Phelps papillonne

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Michael Phelps a bien participé au 50 m nage libre du Grand Prix de natation de Mesa vendredi, mais il a disputé la distance en papillon, sa nage de prédilection. L'athlète le plus titré de l'histoire olympique avec 18 médailles d'or, a terminé à la 7e place de sa série avec un chrono de 24 sec 06/100e, soit le 42e temps des séries. Il n'est donc pas qualifié pour la finale et en a terminé avec sa première compétition depuis l'annonce de son retour dans les bassins.

Son entraîneur Bob Bobwman avait indiqué plus tôt que le nageur de  Baltimore allait bien participer au 50 m nage libre mais en papillon comme  l'autorise le règlement, pour continuer à évaluer son niveau de forme. Jeudi, Phelps avait terminé à la 2e place du 100 m papillon, derrière son  compatriote Ryan Lochte, mais avec le 4e meilleur chrono de l'année sur la  distance au niveau mondial. Le Grand Prix de Mesa était la première compétition de Phelps depuis les  jeux Olympiques 2012 de Londres. L'Américain de 28 ans a indiqué qu'il ne savait pas encore s'il allait  participer aux JO-2016 de Rio, insistant qu'il faisait ce retour en compétition  "pour s'amuser".

AFP