Michael Phelps
Michael Phelps dans son exercice favori du papillon | RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Michael Phelps frappe encore très fort

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Jamais deux sans trois ! La superstar Michael Phelps a signé sa troisième meilleure performance mondiale de l'année en autant de jours en remportant ce dimanche le 200 m quatre nages des Championnats des Etats-Unis.

Le sportif le plus titré de l'histoire olympique s'est imposé en 1 min 54  sec 75/100e et a confirmé, loin de Kazan (Russie) où se sont terminés dimanche  les Mondiaux-2015, qu'il serait l'un des candidats aux honneurs olympiques en  2016 à Rio. Il a même nagé sur les bases du record du monde de son compatriote Ryan  Lochte (1:54.00 établi à Shanghaï en août 2011) avant de craquer dans la  dernière longueur. Mais son temps est le meilleur sur la distance cette saison et nettement  inférieur à celui de Lochte lors de la finale des Mondiaux-2015 de Kazan. Son grand rival a remporté jeudi pour la quatrième fois consécutive le  titre mondial du 200 m quatre nages grâce à un chrono de 1:55.81.

Phelps, 30 ans, avait déjà fait sensation avec ses chronos sur 200 m  papillon (1:52.94) vendredi et sur 100 m papillon (50.45) samedi. A chaque fois, il avait bondi à la première place du bilan annuel en  nageant plus vite que le Hongrois Laszlo Cseh et le Sud-Africain Chad Le Clos  sacrés champion du monde quelques heures plus tôt. Phelps n'a pas participé aux Mondiaux-2015 sur décision de sa fédération  après son arrestation pour conduite en état d'ivresse en septembre 2014.