Thorpe Natation
Ian Thorpe a été hospitalisé pour "dépression et abus d'alcool". | DAVID MARIUZ / AFP

Les sportifs apprécient le coming-out de Ian Thorpe

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Plusieurs sportifs de haut niveau ont applaudi la légende de la natation Ian Thorpe pour avoir révélé son homosexualité, estimant que les déclarations d'une star d'un tel calibre aideraient à lutter contre l'homophobie dans le milieu du sport. L'Australien, qui a remporté cinq titres de champion olympique et onze de champion du monde, a indiqué dimanche soir être homosexuel, dans une interview à la chaîne australienne Channel Ten. "Tu as toujours été un immense champion, et maintenant plus que jamais! Je suis fier de toi àIanThorpe", a réagi le champion néerlandais Pieter van den Hoogenband, médaillé olympique en nage libre, sur son compte Twitter.

Le président de Swimming Australia, qui chapeaute la natation de  compétition en Australie, s'est félicité de la décision de Ian Thorpe . "Le fait  qu'un de nos plus grands athlètes olympiques ait été aussi honnête encourage à  un dialogue plus ouvert dans ce pays", a déclaré John Bertand dans un  communiqué. "C'était formidable de voir Ian si heureux et en si bonne santé pendant  l'interview, après une année difficile pour lui, marquée par les blessures et  la maladie", a-t-il ajouté. 

En 2014, le nageur avait commencé un traitement aux anti-dépresseurs et  avait été hospitalisé au printemps pour une grave infection à l'épaule. Plusieurs sportifs de très haut niveau ont effectué leur "coming out" ces  derniers mois, pour lutter contre l'homophobie ou parce qu'ils ne voulaient  plus vivre dans le mensonge, raison invoquée en février par la capitaine de  l'équipe d'Angleterre féminine de football, Casey Stoney. L'ex-footballeur international allemand Thomas Hitzlsperger, ancien milieu  de terrain aux 52 sélections entre 2004 et 2010, avait déclaré en janvier être  homosexuel, "pour aider les jeunes footballeurs homosexuels". 

Et le jeune plongeur britannique Tom Daley, médaille de bronze dans  l'épreuve de plongeon de haut-vol des jeux Olympiques 2012 et coqueluche des  adolescentes, avait révélé fin 2013 être en couple avec un homme. 

"Il fallait une immense star"

Aux Etats-Unis, le joueur de NBA Jason Collins est devenu le premier  sportif en activité dans un sport d'équipe majeur aux Etats-Unis à révéler son  homosexualité en avril. Un mois plus tard, Michael Sam, 24 ans, est entré dans  l'histoire de son sport en devenant le premier joueur ouvertement homosexuel à  être recruté par une équipe NFL, la prestigieuse Ligue professionnelle de  football américain. Le coming out de Ian Thorpe  est une étape majeure dans la lutte contre  l'homophobie en raison de la célébrité du nageur, surnommé "la torpille",  soulignent plusieurs sportifs. Pour le Canadien Mark Tewksbury, qui avait révélé son homosexualité six ans  après avoir remporté le titre olympique du dos crawlé en 1992, "il fallait une  immense star" qui déclare ouvertement son orientation sexuelle. 

Or "Ian est une icône, Ian est cette star", a-t-il déclaré auprès du Sydney  Morning Herald. Même sentiment chez le plongeur australien Matthew Mitcham, champion  olympique à Pékin et homosexuel. Pour lui, les révélations de Thorpe  sont une  étape dans la lutte contre les stéréotypes sur les athlètes gay. "Nous avons besoin d'athlètes gay très célèbres pour prouver que les  stéréotypes sont faux. Thorpe  est aussi célèbre qu'on peut l'être", déclare le  champion au même quotidien australien. Selon lui, le poids des contrats avec les sponsors pèse sur la décision des  athlètes de révéler leur homosexualité, en raison du stigma et des stéréotypes  encore attachés à l'homosexualité. 

Thorpe  avait quitté les bassins en 2006, après une carrière époustouflante  de 1998 à 2004, mais était revenu à la compétition en 2011. Les résultats  n'avaient cependant pas suivi et il avait définitivement raccroché en 2013. Le nageur voulait dire la vérité depuis longtemps, a-t-il déclaré dimanche  dans l'entretien du Channel Ten, mais il avait le sentiment de ne pas pouvoir. "Je ne savais pas si l'Australie accepterait que son champion est gay. Mais  je dis à l'Australie et au monde que je suis gay et j'espère que cela va  faciliter les choses pour d'autres à présent", a-t-il déclaré.

AFP