Balmy gros plan 082010
Coralie Balmy comme un poisson dans l'eau | AFP - ATTILA KISBENEDEK

Les Français matinaux à Dubaï

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La matinée a été bénéfique aux nageurs français dans le petit bassin des Mondiaux de Dubaï. Médaillé d'argent hier sur 100m dos, Camille Lacourt s'est aisément qualifié pour les demi-finales du 50m dos, en compagnie de Jérémy Stravius, faisant respectivement le 7e et le 6e temps des séries. 2e temps sur 200m dos pour Alexianne Castel, qui va en finale comme Yannick Agnel et Sébastien Rouault sur 400m nage libre. Idem pour Coralie Balmy, 2e temps sur 400m nage libre.

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Hugues Duboscq a arraché sa place en finale du 200m brasse pour seulement 3 centièmes. En nageant en 2'06"36, à près de 2" du meilleur temps fait par le Hongrois Daniel Gyurta (record des championnats), le Havrais a pris la 8e et dernière place qualificative pour la finale.

Agnel, déjà deux médailles en poche, est passé en force sur les séries du 400 m libre pour assurer sa place en finale (5e temps, 3:40.16). Après deux jours d'intense compétition, le Niçois commence à ressentir la fatigue. "J'ai un peu forcé ce matin. Il y a eu de sacrés temps et c'est allé très vite dès les premières séries. Ca risque d'être très prometteur ce soir. Depuis deux jours, je me couche assez tard et je ne dors pas super bien, ça se fait un peu sentir", a expliqué Agnel, médaillé d'or sur le relais 4x100 m libre et de bronze sur le 4x200 m libre à Dubaï. Sacré champion d'Europe cet été sur la distance (grand bassin) à Budapest, Agnel lorgne sur un premier titre mondial, après avoir laissé filer sa chance sur 200 m libre mercredi pour avoir manqué de vigilance en séries. "Le principal est que je sois qualifié et que ce soir je vais pouvoir utiliser mes cartouches comme il le faut", a-t-il relevé. Sébastien Rouault, également sacré pour la première fois à Budapest sur 800 m et 1500 m, a été très satisfait de sa course sur une distance où il peine encore à s'exprimer (7e temps, 4:40.77).

Alexianne Castel tentera de décrocher son premier titre international sur 200 m dos, où elle a signé un bon chrono (2e, 2:03.51). La Toulousaine fait son grand retour en compétition après avoir renoncé aux Euros-2010 de Budapest pour faire une pause. Coralie Balmy, en attente également d'un premier titre international, a été tout aussi impressionnante sur 400 m libre, quatre mois après avoir raté ses Euros. "Je me sentais bien. J'ai vraiment fait par rapport aux sensations et à la concurrence. J'ai su répondre quand elle a accéléré (l'Américaine Katie Hoff), quand il fallait relancer", a indiqué Balmy, qui s'est sentie libérée pendant sa course. Parmi les autres prétendants au podium, il y aura Frédérick Bousquet et Alain Bernard sur 50 m libre, Camille Muffat sur 100 m libre et Hugues Duboscq sur 200 m brasse.

L'Américain Ryan Lochte, déjà deux titres en poche, et le Tunisien Oussama Mellouli, deux médailles dans son escarcelle, ont encore dominé en des séries.
Le nouveau phénomène américain, Lochte, a signé le meilleur temps des séries sur 200 m 4 nages (1:53.39) devant l'Autrichien Markus Rogan (1:53.66). "C'était bien et confortable ce matin mais ça ça va devenir difficile ce soir. il va y avoir trois ou quatre gars qui vont pousser tout au long de la course. Ce promet d'être une grande course à suivre", a dit Lochte. Le nageur de 26 ans a créé la sensation jeudi en battant aisément le premier record du monde depuis la fin des combinaisons, sur 400 m 4 nages (3:55.50), au lendemain de sa facile victoire sur 200 m libre. Le champion olympique 2008 du 200 m dos avait déjà impressionné l'été dernier en s'adjugeant six titres aux Jeux Pan Pacific. Mellouli a lui aussi épaté par sa grande forme. En séries du 400 m libre, il a réalisé le meilleur chrono (3:39.64) d'une distance où il a glané sa première grande médaille aux Mondiaux-2009 (argent). "Je suis vraiment content du temps. Ca va être une grande course ce soir. Je vais faire de mon mieux pour battre ces gars. J'ai plein d'attentes sur cette course et j'espère gagner", a déclaré Mellouli.