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. | Martin BUREAU / AFP

Ledecky frappe fort d'entrée

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Katie Ledecky, quintuple médaillée d'or olympique, a frappé fort d'entrée en archi-dominant mardi à Indianapolis le 800 m libre des Championnats des Etats-Unis, qu'elle a remporté sans forcer moins d'une demi-heure après avoir disputé une autre finale.

Ledecky a signé un temps de 8 min 11 sec 50/100, meilleure performance mondiale de l'année, en relégant Leah Smith à 9 secondes. La performance de la championne olympique en titre et recordwoman du monde de la distance est intervenue 25 minutes après la finale du 100 m libre où elle a pris le 6e place.

Elle est susceptible de s'aligner sur quatre courses individuelles et deux relais aux Mondiaux du 3 au 13 août à Budapest, où elle défendra ses titres. "Jusque là, tout se met bien en place, mais ça n'est que la première journée", a déclaré la championne bardée de médailles - elle totalise aussi 9 titres mondiaux-, auteure du triplé 200/400/800 m libre aux Jeux de Rio l'été dernier. Ledecky, nageuse hors normes qui a commencé sa moisson aux JO de Londres en 2012 en remportant le 1500 m libre à 15 ans, sera au départ du 200 m libre ce mercredi,
du 400 m libre vendredi et du 1500 m libre samedi.

Dans les autres courses au programme de cette journée d'ouverture, Mallory Comerford a remporté le 100 m libre en 52 sec 81/100, avec 24/100 d'avance sur Simone Manuel, championne olympique de la course-reine à Rio. A 19 ans, elle disputera à Budapest ses premiers Mondiaux. Chez les messieurs, l'inusable Nathan Adrian, déjà un ancien de la natation américaine à 27 ans, quintuple champion olympique et mondial en relais, a ajouté un huitième titre national dans son escarcelle sur le 100 m libre. Mais de justesse: en 47 sec 96/100, il n'a devancé Caeleb Dressel, médaillé d'or olympique à Rio sur le 4 x 100 m libre, que d'un centième.

Jack Conger, lui aussi relayeur champion olympique l'an dernier sur le 4x200 m libre - il avait couru les séries -, s'est adjugé le titre national sur 200 m papillon en 1 min 54 sec 47/100, en devançant de 11 centièmes Pace Clark. Chase Kalisz, vice-champion olympique du 400 m quatre nages, est arrivé troisième d'une course très disputée en 1 sec 54 sec 79/100.

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