Ian Thorpe "pas déçu" par son retour "difficile"

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Le quintuple champion olympique australien Ian Thorpe, dont le retour en compétition après plus de cinq ans d'absence s'est soldé ce mois-ci par des éliminations en séries sur le circuit asiatique de Coupe du monde de natation petit bassin, a déclaré qu'il s'attendait à ce retour difficile. "Je ne suis pas du tout déçu", a martelé Thorpe lors d'une conférence de presse.

"C'est complètement naturel pour quiconque a passé beaucoup de temps éloigné des bassins", a expliqué Thorpe, 29 ans, qui ne s'est qualifié qu'une fois pour une finale en huit courses disputées lors des réunions de Singapour, Shanghai et Tokyo. "Je suis en route, vers là où je veux arriver, et techniquement, je nage mieux, a ajouté l'ancien roi du 200 et 400 m nage libre. Ca va continuer à être difficile, mais j'ai l'expérience de ça". "Il y a des choses que j'ai besoin d'améliorer, mais le plus important, c'est que j'ai redécouvert l'amour et la passion pour ce sport", a encore dit Ian Thorpe qui, après avoir repris l'entraînement dans le plus grand secret en septembre 2010, avait annoncé début février qu'il sortait de sa retraite sportive.