Federica Pellegrini fortement perturbée

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L'Italienne Federica Pellegrini, titrée vendredi sur 800 m libre, a abandonné en pleine course lors des séries du 400 m, victime d'un "problème émotionnel" samedi matin en troisième journée des championnats d'Europe en petit bassin à Eindhoven.

La championne olympique du 200 m libre à Pékin a stoppé sa course après 150 m avant de fondre en larmes dans les bras de son entraîneur, apparemment prise d'une crise d'angoisse. Pellegrini a expliqué avoir été "victime d'un malaise". "Il s'agit en fait d'un problème émotionnel", a expliqué le chef de la délégation italienne Gianfranco Saini. "

Après 50 m, elle a constaté qu'elle perdait le contrôle de sa nage. Aux 150 m elle a préféré en rester là. C'est quelque chose qui lui était déjà arrivé lors de compétitions en Italie (en novembre 2008 puis en mars 2009). Mais c'est la première fois lors d'un grand tournoi international", a expliqué Gianfranco Saini. La participation de Pellegrini au 200 m dimanche est désormais incertaine. "On va la laisser récupérer puis on en parlera", a conclu le chef d'équipe.

Gilles Gaillard