Natation Amaury Leveaux
Amaury Leveaux | AFP - Mustafa Ozer

Des Bleus avec Leveaux et Duboscq en Pologne

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Les médaillés olympiques Amaury Leveaux et Hugues Duboscq sont les leaders d'une équipe de France édulcorée lors des Championnats d'Europe en petit bassin, de jeudi à dimanche à Szczecin, en Pologne. A 8 mois des Jeux de Londres, les meilleurs français ont préféré faire l'impasse sur une compétition en petit bassin.

Manquent donc à l'appel le champion olympique du 100 m libre, Alain Bernard, les co-champions du monde Camille Lacourt et Jérémy Stravius (100 m dos), la double médaillée mondiale 2011 Camille Muffat ou la championne olympique 2004 Laure Manaudou.

Dans le sillage de Leveaux et Duboscq

Vice-champion olympique du 50 m libre aux Jeux de Pékin en 2008, Leveaux est en revanche sur tous les fronts cette saison. Après avoir échoué à se qualifier pour les Mondiaux-2011 la saison passée, il n'entend pas rater le rendez-vous planétaire à Londres. Leveaux, qui devra d'abord se sélectionner lors des Championnats de France à Dunkerque (18-25 mars), s'alignera sur 4 courses en Pologne: 50 m et 100 m libre, 50 m et 100 m papillon. Le sprinteur de tout juste 26 ans a déjà connu de beaux succès en petit bassin, notamment à Rijeka en 2008 où il s'est approprié le record du monde sur 100 m libre (44.94), toujours en vigueur.

Duboscq ne compte plus son nombre de participations à l'Euro en petit bassin, une compétition qui lui a valu 5 titres. Le trentenaire reste fidèle à sa spécialité, la brasse, et nagera les 50 m, 100 m et 200 m. Triple médaillé olympique (2004 et 2008), le Havrais effectue la dernière saison de sa carrière au plus haut niveau. Passé à côté des Mondiaux-2011, il a modifié sa structure d'entraînement en début de saison pour se donner le maximum de chances d'un nouveau podium olympique. La délégation française compte 15 nageurs (6 filles, 9 garçons).

L'Italie avec ses leaders...

A l'inverse de la France, l'Italie a envoyé ses meilleurs éléments avec Federica Pellegrini, championne olympique et quadruple championne du monde en titre (200 m et 400 m libre), et son petit ami, le champion du monde 2005 Filippo Magnini (100 m libre). Idem pour l'Allemagne portée par Britta Steffen, double championne olympique et du monde 2009 (50 m et 100 m libre) et son fiancé Paul Biedermann, champion du monde 2009 (200 m et 400 m libre). 

Gilles Gaillard