Michael Phelps
Michael Phelps | HARRY HOW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Championnats des Etats-Unis : Phelps frappe fort

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La superstar de la natation Michael Phelps, privée des Mondiaux-2015 de Kazan (Russie) par sa fédération pour conduite en état d'ivresse, a frappé les esprits avec son chrono de 1 min 55 sec 15 en série du 200 m papillon des Championnats des Etats-Unis.

Phelps qui, pour la première fois cette saison, s'est présenté au départ  sans barbe, a dominé les séries et a relégué son premier poursuivant, Jack  Conger, à plus d'une seconde (1:56.19). Ce chrono est son meilleur sur la distance depuis les jeux Olympiques 2012  de Londres et l'aurait classé en 3e position des séries des Mondiaux-2015 jeudi. "Je me suis bien senti, ma nage était bien en place, j'avais très envie de  nager, mais j'espère être plus relâché pour la finale (vendredi) soir", a  confié le sportif le plus titré de l'histoire olympique.

Phelps, 30 ans, n'a pas été retenu par sa Fédération pour les Mondiaux-2015  qui se disputent actuellement à Kazan après son arrestation pour conduite en  état d'ivresse en septembre 2014. Le nageur aux 18 titres olympiques, de retour dans les bassins après 18  mois d'un retraite qu'il pensait définitive après les Jeux de Londres, avait  également écopé d'une suspension de six mois. "J'aimerais réaliser un bon temps en finale", a conclu le détenteur du  record du monde de la distance (1:51.51 en 2009) qui aura pour référence les 1  min 53 sec 48 réalisés par le Hongrois Laszlo Cseh pour remporter le titre  mondial vendredi à Kazan. Phelps, toujours entraîné par Bob Bowman, s'est fixé pour objectif de  participer aux JO-2016 de Rio et d'accroître son impressionnante collection de  médailles olympiques.

AFP