Amaury Leveaux.
Amaury Leveaux fait son grand retour dans les bassins. | JANEK SKARZYNSKI / AFP

Amaury Leveaux revient cinq ans après sa retraite

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Cinq après, Amaury Leveaux sort de sa retraite. Le recordman du monde du 100 m nage libre en petit bassin a pour objectif les Jeux olympiques de Tokyo, en 2020 sur une distance plus courte : le 50 m nage libre. Direction les Etats-Unis pour l'ancien protégé de Philippe Lucas.

Amaury Leveaux est de retour ! Le vice-champion olympique 2008 et recordman  du monde a décidé de revenir à la compétition avec pour objectif les Jeux de Tokyo en 2020 sur sa distance fétiche, le 50 m libre.

Le Français, âgé de 32 ans, a expliqué au journal Le Parisien qu'il avait "encore un truc à faire sur 50 m". "Je suis fait pour ça, je le sais, je le sens (...). J'aime les challenges. Mon but, c'est la médaille d'or olympique à Tokyo. Je reviens parce que je kiffe la natation. Je n'ai pas l'impression d'avoir mis un point final", a souligné Leveaux, assurant n'avoir "pas besoin de travailler". Pour participer aux Jeux Olympiques de 2020, Leveaux devra se qualifier lors des Championnats de France organisés en avril/mai de la même année.

Leveaux, champion olympique en 2012 avec le relais 4x100 m libre, a précisé qu'il allait s'entraîner dès le 1er octobre à Los Angeles, sous la houlette de Dave Salo, mentor des champions olympiques Rebecca Soni, Aaron Peirsol, Oussama Mellouli ou encore Jason Lezak.

Une autobiographie sortie en 2015

Durant ces cinq dernières années, le sprinteur à la très grande silhouette et au caractère fantasque, avait disparu des bassins. Il avait beaucoup fait parler de lui en avril 2015 avec son autobiographie, "Sexe, drogue et natation", dans laquelle il dressait un portrait au vitriol du monde de la natation, égratignant quelques nageurs de l'équipe de France. Par la suite, il a pris part à des émissions de téléréalité comme la "Maison du bluff" en 2016 ou dernièrement "The Islands Célébrités". 

L'ancien élève de Philippe Lucas a assuré qu'aux Etats-Unis, il serait suivi par un préparateur physique et un chef cuisinier. "Je vais finaliser avec une grosse société qui veut me sponsoriser sur deux ans et avec laquelle je pourrais travailler après. Le reste, je m'autofinance", a dit ce papa d'un garçon de 3 ans, qui part avec "un cameraman et un monteur".

Celui qui détient toujours le record du monde sur 100 m nage libre en petit bassin (44.94 établi le 13/12/2008) avait mis un terme à sa carrière en décembre 2013, après avoir glané 4 médailles olympiques (dont 1 en individuel, l'argent sur 50 m en 2008) et 4 médailles mondiales en grand bassin (dont le bronze sur 50 m libre en 2009).
 

AFP