Lindsey Vonn
L'Américaine Lindsey Vonn aérienne | AFP - DON EMMERT

Merighetti dame le pion à Vonn à Cortina

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Comme toujours favorite d'une épreuve des descente, surtout sur la piste de Cortina d'Ampezzo où elle a conquis 5 victoires dans sa carrière, Lindsey Vonn a été battue pour 0"21 par l'Italienne Daniela Merighetti. Première victoire et même premier podium de la Transalpine dans cette discipline, qui se paye le luxe de devancer Vonn et Maria Hoefl-Riesch (0"40) au cours d'une épreuve encore perturbée par le vent. Belle 12e place de Marion Rolland (0"87).

En descente, elle est la patronne depuis 2008. Quatre petits Globes de Cristal de la spécialité, cela permet à Lindsey Vonn d'être toujours dans les grandes favorites pour la victoire, quelque soit le lieu. A Cortina d'Ampezzo, la tendance est encore plus forte. C'est ici qu'elle est montée pour la première fois de sa carrière sur un podium de Coupe du monde, en 2004. Ici, elle a fini à cinq reprises sur la plus haute marche (3 fois en super-G, deux fois en descente). Ici, l'an dernier, elle avait gagné les deux super-G programmés et fini à la 3e place de la descente. Une énième fois, elle était donc dans les favorites au moment de s'élancer avec le dossard N.19.

Mais ce week-end, le vent a soufflé très fort sur la station italienne, obligeant les organisateurs à supprimer le saut final pour éviter un gros accident. Et dans des conditions changeantes, la part de chance se révèle plus importante. Passer au bon moment, c'est ce que Daniela Merighetti a fait, ajoutant en plus une prestation de haute volée pour finir en bas de la piste avec un temps de 1'33"17, parfait pour devancer de 46 centièmes Tina Maze, meilleur temps très provisoire puisque la Slovène l'avait conquis avec le dossard N.12. Mais il restait encore du beau monde à descendre, et la skieuse de 30 ans n'était pas certaine de conquérir sa première victoire en Coupe du monde. Mais personne n'a fait mieux qu'elle. Ni Lindsey Vonn, distancée de 21 centièmes, ni Maria Hoefl-Riesch, rejetée à 40 centièmes, soit les tenantes des quatre derniers grands Globes de Cristal. Quitte à décrocher sa première victoire, et même son premier podium en descente, Merighetti a choisi de le faire en grandes pompes, devant son public, et devant les deux impératrices du ski féminin, et ce malgré un pouce gauche fracturé et maintenu par une attelle.

Un temps détentrice du meilleur chrono avec son dossard N.5, Marion Rolland finit dans le même temps qu'Andrea Fischbacher, en 11e position à 87 centièmes de l'Italienne, alors que Marie Marchand-Arvier termine en 14e place, à 1"02.

Classement de la descente

1. Daniela Merighetti (ITA) 1:33.17
2. Lindsey Vonn (USA) 1:33.38
3. Maria Höfl-Riesch (GER) 1:33.57
4. Tina Maze (SLO) 1:33.63
5. Tina Weirather (LIE) 1:33.74
6. Stacey Cook (USA) 1:33.84
7. Fabienne Suter (SUI) 1:33.90
8. Elisabeth Goergl (AUT) 1:33.96
9. Julia Mancuso (USA) 1:33.99
10. Anja Paerson (SWE) 1:34.00
11. Marion Rolland (FRA) 1:34.04
. Andrea Fischbacher (AUT) 1:34.04
13. Viktoria Rebensburg (GER) 1:34.07
14. Marie Marchand-Arvier (FRA) 1:34.19
15. Fraenzi Aufdenblatten (SUI) 1:34.36
16. Dominique Gisin (SUI) 1:34.47
. Johanna Schnarf (ITA) 1:34.47
18. Laurenne Ross (USA) 1:34.67
19. Verena Stuffer (ITA) 1:34.69
20. Marusa Ferk (SLO) 1:34.89
21. Lotte Smiseth Sejersted (NOR) 1:34.93
22. Marion Pellissier (FRA) 1:35.08
23. Francesca Marsaglia (ITA) 1:35.14
24. Stefanie Moser (AUT) 1:35.18
25. Carolina Ruiz castillo (ESP) 1:35.28
26. Lara Gut (SUI) 1:35.32
27. Elena Curtoni (ITA) 1:35.51
28. Marine Gauthier (FRA) 1:35.64
29. Margot Bailet (FRA) 1:35.70
30. Leanne Smith (USA) 1:35.71

Les classements de Coupe du monde

Classement de la Coupe du monde de descente (après 4 épreuves sur 9):
1. Lindsey Vonn (USA) 330 pts
2. Elisabeth Görgl (AUT) 203
3. Tina Weirather (LIE) 180
4. Dominique Gisin (SUI) 160
5. Daniela Merighetti (ITA) 136
6. Julia Mancuso (USA) 132
. Fabienne Suter (SUI) 132
8. Maria Hölf-Riesch (GER) 129
9. Viktoria Rebensburg (GER) 120
10. Stacey Cook (USA) 114
Classement général de la Coupe du monde (après 15 épreuves sur 40):
1. Lindsey Vonn (USA) 784 pts
2. Marlies Schild (AUT) 540
3. Tina Maze (SLO) 533
4. Elisabeth Görgl (AUT) 466
5. Anna Fenninger (AUT) 454
6. Maria Höfl-Riesch (GER) 386
7. Viktoria Rebensburg (GER) 356
. Julia Mancuso (USA) 356
9. Fabienne Suter (SUI) 347
10. Dominique Gisin (SUI) 297

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze