Eddy Merckx
Le quintuple vainqueur du Tour de France Eddy Merckx | Klaus Volkmann / MVP / SID Images

Merckx: "On peut gagner le Tour sans dopage"

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Longtemps défenseur de Lance Armstrong, Eddy Merckx a répondu à l'Américain dans une interview au Parisien: "Quand on voit les déclarations de certains, c'est malheureux. Il ne faut pas mettre tout le monde sur le même plan. On peut gagner le Tour sans dopage", a déclaré le quintuple vainqueur de la Grande Boucle. "Aujourd'hui, avec le passeport biologique, les gens qui trichent ne passent plus à travers. De notre temps, il n'existait pas de produits qui augmentaient les prestations."

Pendant des années, Eddy Merckx a été un proche de Lance Armstrong. Très souvent, il l'a défendu face aux suspicions. Mais les révélations de ces derniers mois l'ont convaincu. Même s'il rappelle l'avoir "rencontré après son cancer. Je sais qu'il a vu la mort", le Belge ne parvient pas totalement à enfoncer l'Américain: "Je ne sais pas si je lui en veux.... Il a eu la malchance d'être dans cette période-là, où la médecine a pris le dessus". 

En revanche, il est plus offensif lorsqu'il s'agit de défendre le Tour de France, "la plus belle victoire de ma carrière", "l'épreuve la plus importante du cyclisme", "un rêve d'enfant", face aux dernières déclarations d'Armstrong dans Le Monde cette semaine: "Quand on voit les déclarations de certains, c'est malheureux. Il ne faut  pas mettre tout le monde sur le même plan. On peut gagner le Tour sans dopage. Aujourd'hui, avec le passeport  biologique, les gens qui trichent ne passent plus à travers. De notre temps, il  n'existait pas de produits qui augmentaient les prestations. On en veut toujours au cyclisme. ce n'est pas correct. C'est ça qui est malheureux."