Ligue 1 à 18 clubs : "Ce n'est pas le bon moment", estime Le Graët

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Auteur·e : AFP
Le Graët
Noël Le Graët dans la tourmente après ses propos sur le racisme | FRANCK FIFE / AFP

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Le président de la Fédération française de football (FFF) Noël Le Graët a estimé que ce n'était "pas le bon moment" pour envisager une Ligue 1 à 18 clubs. L'idée a été lancée par Vincent Labrune ce dimanche dans le JDD, et fait réagir l'ensemble du football français depuis.

"Ce n'est pas le bon moment" pour envisager une Ligue 1 à 18 clubs, a estimé dans un entretien à L'Équipe le président de la Fédération française de football (FFF) Noël Le Graët, en réponse à l'idée lancée par son homologue de la Ligue Vincent Labrune. "Cela ne peut pas se faire tout de suite. Ce n'est pas le bon moment", a réagi M. Le Graët.

"Il faudrait réaliser une étude financière, interroger les chaînes de télévision. Cela fait quand même des matches en moins. On ne peut pas dire comme ça: 'Je lance une pièce en l'air et, suivant le côté où elle retombe, c'est oui ou non'. Cela peut mettre le bazar avec les télés", explique-t-il, alors que les contrats de droits TV courent jusqu'en 2024.

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Le patron de la LFP, Vincent Labrune, a dit souhaiter "ouvrir un débat sur le nombre de clubs participant à la L1 et la L2". "Nous devons redessiner le format de nos compétitions. C'est obligatoire, sinon nous mourrons d'ennui en matière de spectacle et d'épuisement en matière d'investissements", juge l'ancien président de Marseille dans un entretien au Journal du Dimanche.

"Ça ne se fait pas comme ça"

Mais Noël Le Graët rappelle que "les appels d'offres télé ont été faits avec 20 clubs". "Au niveau télévisé, on ne sait pas trop qui nous diffuse... Est-ce que les chaînes de télévision sont prêtes à diffuser moins de matches et à quel prix ?", s'interroge-t-il. "Le moment n'est pas forcément le mieux choisi. Il y a le Covid, des contrats télé avec 20 clubs... Ça ne se fait pas comme ça. Si cela doit se faire, cela se prépare pour un futur appel d'offres", insiste le patron de la FFF.

Alors président de la Ligue, Noël Le Graët avait déjà testé cette formule d'une élite resserrée en 1997. Mais pour l'actuel président de la FFF, "cela mérite davantage de réflexion". "Dans le passé, on a souvent parlé d'un retour à 18 en L1. Cela n'a jamais abouti car les résistances des clubs ont été trop fortes. Vous demandez à deux clubs supplémentaires de descendre en Ligue 2... Il y a encore quelques semaines, quand on était en difficulté, certains voulaient jouer à 22...", ajoute Le Graët.

AFP