Pinturault Alexis joie podium Kranjska Gora 03 2011
Alexis Pinturault heureux pour son premier podium chez les seniors | AFP - Hrvoje Polan

L'exploit de Pinturault à Kranjska Gora

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A seulement 20 ans, Alexis Pinturault, avec son dossard 34e, a réalisé un slalom géant exceptionnel à Kranjska Gora, notamment au prix d'une 2e manche fabuleuse qui l'a mené à la 2e place. Pour deux centièmes, il est devancé par le Suisse Carlo Janka. ted Ligety, leader de la Coupe du monde de la spécialité et vainqueur ici 3 fois, prend la 3e place juste devant Cyprien Richard suivi par Thomas Fanara. Une belle journée pour les géantistes tricolores.

Il avait déjà fait parler de lui en prenant la 6e place du géant d'Hinterstoder. A 19 ans, et déjà un Top10 chez les seniors, le champion du monde juniors de géant avait gagné sa place pour les Mondiaux seniors à Garmisch, ayant même sa chance en slalom après le retrait de Julien Lizeroux. Alors qu'il aura 20 ans dans quinze jours, Alexis Pinturault a décroché son premier podium chez les seniors, et il aurait même pu avoir mieux. Malgré son dossard N.34, il est parvenu, lors d'une deuxième manche exceptionnelle, à faire trembler tous les meilleurs. Pinturault, qui domine la Coupe d'Europe cette saison, n'en était pourtant qu'à son 19e départ en Coupe du monde. Meilleur temps de ce deuxième acte sur la piste tournante de Kranjska Gora, il ne s'est incliné que pour deux petites centièmes, face au Suisse Carlo Janka, qui ouvra ainsi son compteur de victoires cette saison, après avoir subi une légère opération au coeur pour un problème d'arythmie cardiaque: "Je suis vraiment heureux, cette saison était difficile, je suis content de renouer avec la victoire", a déclaré Carlo Janka. Le champion olympique en titre finit donc avec un petit souffle d'avance sur le Français,  qui s'est payé le luxe de reléguer sur la troisième marche du podium le maître des lieux et de la discipline: Ted Ligety. "C'est mon deuxième résultat dans les 30 premiers en coupe du monde de géant. Alors 2e! C'est fabuleux", s'enthousiasmait Pinturault, 19 ans pour deux semaines encore, après sa fantastique remontée d'une 16e place en 1re manche. "Je suis heureux pour le gamin! Un podium à c't'âge là, c'est énorme", reprenait Cyprien Richard, le vice-champion du monde finalement 4e. "Il a été plus fort que tout le monde aujourd'hui. Avec lui, ça passe ou ça casse", renchérissait Thomas Fanara, 5e.

L'Américain Ligety, leader de la Coupe du monde de géant, vainqueur ici-même à trois reprises dans sa carrière, a dû constater les dégâts à l'arrivée, puisqu'il lui manquait 12 centièmes pour faire mieux que le jeune Français, après avoir perdu 1"37 juste sur cette 2e manche. Mais le champion du monde en titre n'a pas tout perdu, puisque cette 2e place juste devant Cyprien Richard, encore derrière lui comme lors des Mondiaux de Garmisch-Partenkirchen, le rapproche un peu plus du Globe de Cristal du slalom géant. Le Français ne perd pas tout non plus lors de cette course, puisque la grosse contre-performance d'Aksel-Lund Svindal (22e) lui permet de s'en rapprocher au classement de la Coupe du monde. La journée n'aurait pas été totalement Bleue si Thomas Fanara n'avait pas pris une excellente 5e place juste derrière son chef de file, démontrant encore une fois la très bonne forme des géantistes tricolores, Steve Missilier s'arrêtant au neuvième rang, et Thomas Mermillod-Blondin le onzième.

Classement du slalom géant

1. Carlo Janka (SUI) 2:27.05 (1:12.83 + 1:14.22)
2. Alexis Pinturault (FRA) 2:27.07 (1:14.17 + 1:12.90)
3. Ted Ligety (USA) 2:27.17 (1:12.90 + 1:14.27)
4. Cyprien Richard (FRA) 2:27.53 (1:13.68 + 1:13.85)
5. Thomas Fanara (FRA) 2:27.60 (1:13.81 + 1:13.79)
6. Matts Olsson (SWE) 2:27.95 (1:13.88 + 1:14.07)
7. Manfred Moelgg (ITA) 2:28.10 (1:13.33 + 1:14.77)
8. Hannes Reichelt (AUT) 2:28.23 (1:13.82 + 1:14.41)
9. Steve Missillier (FRA) 2:28.27 (1:13.83 + 1:14.44)
10. Massimiliano Blardone (ITA) 2:28.57 (1:14.12 + 1:14.45)
11. Thomas Mermillod-Blondin (FRA) 2:28.71 (1:15.06 + 1:13.65)
12. Fritz Dopfer (GER) 2:28.74 (1:15.49 + 1:13.25)
13. Ondrej Bank (CZE) 2:28.85 (1:14.03 + 1:14.82)
14. Marcus Sandell (FIN) 2:28.99 (1:13.93 + 1:15.06)
15. Romed Baumann (AUT) 2:29.22 (1:14.54 + 1:14.68)
16. Alexander Ploner (ITA) 2:29.36 (1:14.38 + 1:14.98)
17. Leif Kristian Haugen (NOR) 2:29.40 (1:14.28 + 1:15.12)
18. Ivica Kostelic (CRO) 2:29.44 (1:14.52 + 1:14.92)
19. Felix Neureuther (GER) 2:29.56 (1:14.57 + 1:14.99)
20. Michael Gufler (ITA) 2:29.59 (1:15.42 + 1:14.17)
21. Justin Murisier (SUI) 2:29.74 (1:14.98 + 1:14.76)
22. Aksel Lund Svindal (NOR) 2:29.81 (1:14.33 + 1:15.48)
23. Florian Eisath (ITA) 2:29.82 (1:15.72 + 1:14.10)
24. Tim Jitloff (USA) 2:29.97 (1:14.96 + 1:15.01)
25. Kalle Palander (FIN) 2:30.00 (1:14.97 + 1:15.03)
26. Davide Simoncelli (ITA) 2:30.06 (1:13.54 + 1:16.52)
27. Marc Berthod (SUI) 2:30.23 (1:14.17 + 1:16.06)
28. Gauthier de Tessieres (FRA) 2:36.38 (1:13.82 + 1:22.56)
Non qualifiés pour la seconde manche: Iver Bjerkestrand (NOR), Giovanni Borsotti (ITA), Nikola Chongarov (BUL), Mathieu Faivre (FRA), Will Gregorak (USA), Patrick Jazbec (SLO), Zan Kranjec (SLO), Vincent Kriechmayr (AUT), Roland Leitinger (AUT), Stefan Luitz (GER), Marcel Mathis (AUT), Victor Muffat jeandet (FRA), Markus Nilsen (NOR), Christoph Noesig (AUT), Jon Olsson (SWE), Adam Zika (CZE).
N'ont pas terminé la 1re manche: Tim Cafe (NZL), Mattia Casse (ITA), Paul De la cuesta (ESP), Tommy Ford (USA), Thomas Frey (FRA), Stephan Goergl (AUT), Ales Gorza (SLO), Benjamin Griffin (NZL), Christof Innerhofer (ITA), Janez Jazbec (SLO), Truls Ove Karlsen (NOR), Krystof Kryzl (CZE), Miha Kuerner (SLO), Warner Nickerson (USA), Johan Oehagen (SWE), Hagen Patscheider (ITA), Manuel Pleisch (SUI), Bjoern Sieber (AUT), Cristian Javier Simari birkner (ARG), Matic Skube (SLO), Samu Torsti (FIN), Sandro Viletta (SUI).
N'ont pas terminé la 2e manche: Kjetil Jansrud (NOR), Philipp Schoerghofer (AUT).

Classements de Coupe du monde

Classement général de la Coupe du monde (après 28 épreuves sur 38):
1. Ivica Kostelic (CRO) 1307 pts
2. Didier Cuche (SUI) 725
3. Aksel Lund Svindal (NOR) 722
4. Silvan Zurbriggen (SUI) 703
5. Carlo Janka (SUI) 674
6. Romed Baumann (AUT) 617
7. Ted Ligety (USA) 588
8. Benjamin Raich (AUT) 547
9. Christof Innerhofer (ITA) 533
10. Michael Walchhofer (AUT) 498
...
14. Jean-Baptiste Grange (FRA) 454
17. Adrien Théaux (FRA) 353
23. Cyprien Richard (FRA) 303
25. Steve Missillier (FRA) 270
30. Thomas Fanara (FRA) 233
42. Alxis Pinturault (FRA) 151

Classement de la Coupe du monde de géant (après 6 épreuves sur 7):
1. Ted Ligety (USA) 383 pts
2. Aksel Lund Svindal (NOR) 306
3. Cyprien Richard (FRA) 303
4. Kjetil Jansrud (NOR) 240
5. Carlo Janka (SUI) 235
6. Thomas Fanara (FRA) 233
...
15. Gauthier de Tessières (FRA) 103
21. Steve Missillier (FRA) 89
22. Alexis Pinturault (FRA) 87

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze