Benjamin Daviet
Benjamin Daviet en plein effort | Grigory Sysoev / Sputnik

Jeux Paralympiques : trois nouvelles médailles pour les Français à PyeongChang

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L'équipe de France paralympique a décroché trois nouvelles médailles aux Jeux de Pyeongchang lundi, grâce aux fondeurs Benjamin Daviet (argent) et Thomas Clarion (bronze), et à la snowboardeuse Cécile Hernandez (bronze), portant son total à neuf médailles.

Au tableau des médailles, les Français occupent la deuxième place (avec trois titres), derrière les Etats-Unis (15 médailles, dont six titres).  Benjamin Daviet (catégorie debout), titré samedi en biathlon (sprint 7,5 km), est allé prendre la médaille d'argent en ski de fond, lors de l'épreuve du 20 km style libre.  Le natif d'Annecy, médaillé de bronze en relais à Sotchi il y a quatre ans avec Clarion, a terminé à plus de deux minutes de l'Ukrainien Ihor Reptyukh, et une quinzaine de secondes devant le Norvégien Hakon Olsrud.  A 28 ans, Daviet doit encore prendre part à une course en ski de fond (sprint 1,5 km, style classique), et à deux autres épreuves de biathlon (12,5 km et 15 km).

Pour sa troisième participation aux Paralympiques, son coéquipier de l'équipe de France de ski nordique Thomas Clarion (catégorie déficient visuel), accompagné de son guide Antoine Bollet, a pris la médaille de bronze du 20 kilomètres, derrière le Canadien Brian McKeever (guide Graham Nishikawa) en or et le Bélarusse Yury Holub (guide Dzmitry Budzilovich) en argent. A Sotchi, Clarion avait déjà pris le bronze sur 10 km style libre, alors que McKeever avait réalisé le triplé en or (sprint, 10 km libre, 20 km classique).
 

En snowboardcross, Cécile Hernandez a confirmé sa médaille d'argent remportée en 2014 à Sotchi, en prenant la troisième place (catégorie debout) à Pyeongchang. Meilleur temps des qualifications, elle s'est inclinée en demi-finale contre l'Américaine Brenna Huckaby, championne du monde en titre et sacrée championne paralympique de la spécialité en Corée du Sud. Elle s'est ensuite imposée lors de la petite finale contre une autre Américaine, Michelle Salt, pour remporter sa deuxième médaille sous les Anneaux.
 

Mardi, la France comptera notamment sur ses skieurs alpins engagés en super combiné pour tenter de faire grossir le bilan tricolore. Porte-drapeau de la délégation français à Pyeongchang, Marie Bochet (catégorie debout) poursuivra ainsi sa quête d'un quintuplé doré, elle qui a déjà remporté deux médailles d'or en descente et en super-G en Corée du Sud. En raison des prévisions météorologiques pour la fin de la semaine, les organisateurs ont modifié le programme initial, en avançant les slaloms géants dames et messieurs à mercredi et repoussant le slalom masculin à samedi.

Résultat: la native de Chambéry (24 ans) devra enchaîner trois courses en trois jours: le combiné alpin mardi, puis le slalom géant mercredi et le slalom jeudi. A Sotchi, elle avait remporté l'or en descente, super-G, combiné alpin et slalom géant. Arthur Bauchet (catégorie debout), pour sa première participation aux Paralympiques, s'est déjà couvert d'argent en descente et super-G, et tentera d'étoffer sa moisson à seulement 17 ans.