Handisport jeux paralympiques 2012
Lors des Jeux Paralympiques de 2012 à Londres... | MIGUEL MEDINA / AFP

Jeux Paralympiques : "Le sport met le handicap en perspective"

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Plus que 100 jours d’attente pour les athlètes paralympiques avant de débuter les Jeux de Rio. Du 7 au 18 septembre prochain, 4.350 athlètes représenteront les 176 nations présentes au cours de 23 disciplines. C’est 10 fois plus que lors des premiers Jeux Paralympiques de Rome en 1960, qui n’avaient réuni que 400 participants. Pour l’occasion, France Télévisions diffusera 100 heures de direct réparties entre France 2 et France 4 et présentera deux magazines quotidiens sur France 3.

Pour Andrew Parsons, le président du Comité paralympique brésilien et vice-président du Comité international paralympique (IPC) ces Jeux doivent contribuer à modifier la perception que les sociétés se font des handicapés.

L'IPC s'est inquiété des faibles ventes de tickets pour les Jeux Paralympiques. Comment y remédier?
Andrew Parsons : "Nous devons prendre plus d'initiatives en termes de communication, en particulier pendant la période de transition (entre les Jeux Olympiques et les Paralympiques). Nous aurons une dynamique forte grâce au parcours de la flamme olympique, puis aux Jeux. Mais nous devons viser les écoles et les églises, ainsi que des régions autres que Rio. Car les spectateurs ne seront pas des étrangers, mais des Brésiliens. Nous avons plus de diffuseurs que jamais, nous avons une image qui se renforce dans le monde. Mais il est vrai que notre principale préoccupation, c'est la billetterie".

Que peut faire le sport pour l'intégration des handicapés au Brésil?
A P : "Après avoir réussi à diffuser en direct l'intégralité des Paralympiques d'Athènes (en 2004), pour la première fois, nous avons eu des héros nationaux. Cela a considérablement aidé à modifier la perception de la société brésilienne. Cette nouvelle perception doit se traduire en actions concrètes mais j'en vois quelques-unes, comme la transformation du réseau de transports publics de Rio. L'an passé, une nouvelle loi s'est attaquée à de nombreux aspects de la vie des handicapés, depuis le logement jusqu'à l'accès au marché du travail en passant par les transports. Le sport olympique a exposé au grand jour les handicapés au lieu de les cacher. Je vois les Jeux comme un catalyseur. Rio ne va pas devenir accessible à 100% (aux handicapés), aucune ville dans le monde ne l'est. Mais la situation s'est améliorée. Quand je montre de belles images de sport paralympique à des écoles ou des communautés et que je leur demande ce qu'ils voient, ils répondent: de grandes performances, de la vitesse, du dépassement de soi (...) Personne ne mentionne le handicap parce que dans ce contexte, il n'est pas important. Le sport place le handicap en perspective".

Les Jeux Paralympiques souffrent du très grand nombre de catégories, qui les rend complexes pour le public. Comment améliorer les choses?
A P : "Ce sont les mêmes principes quand vous séparez les hommes et les femmes (chez les valides). Vous avez aussi des catégories de poids en boxe et en judo. Bien sûr on peut toujours essayer de simplifier. Mais c'est quelque chose que les médias doivent gérer. Cela ne freine pas le développement de l'image du sport".

Que vise le Brésil aux Paralympiques?
A P : "La 5e place au tableau des médailles, après avoir été septième à Londres et neuvième à Pékin. Mais la vraie référence sera de voir si plus de gens vivant avec un handicap se mettent au sport. C'est notre ultime objectif".

L'idéal ne serait-il pas un jour de fusionner les Jeux Olympiques et les Paralympiques?
A P : "D'un point de vue logistique, ce serait un défi, notamment pour mettre 15.000 personnes dans un village olympique. Le jour où l'on fusionnera les deux, l'un des deux sera réduit. Et ce ne seront pas les Jeux Olympiques... Bien sûr, c'est encore nouveau : cela a commencé à Rome en 1960, avec les deux Jeux dans la même ville, mais le modèle actuel avec un même comité d'organisation, date d'Athènes (2004). Nous cherchons toujours l'équilibre, il est toujours facile d'insister sur les Jeux Olympiques parce que leur portée est supérieure et que le CIO est mieux structuré. Mais l'IPC dispose d'un bon modèle".

Londres a marqué l'histoire des jeux Paralympiques. Que restera-t-il de Rio?
A P : "Le fait de les organiser pour la première fois en Amérique latine. C'est une partie du monde où le sport paralympique est nécessaire. Les citoyens vivant avec un handicap dans nombre de ces pays ont beaucoup de chemin à faire avant d'être respectés. Un handicapé peut être un bon professionnel, un bon patron, une bonne épouse. Donc on ne peut pas lui dire +je te donnerai tout, tu as tous les droits, mais je vais te mettre là, dans le coin".