David Smetanine
David Smetanine | France Paralympiques - D.Echelard

Jeux Paralympiques: David Smetanine se contente de la 5e place sur 200m

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Annoncé comme une grande chance de médaille aux Jeux Paralympiques sur 200m nage libre, David Smetanine a finalement terminé à une honnête cinquième place. En finale, il a réalisé un chrono de 3:06:39. Le Coréen Gi Seong Jo a été sacré en 3:01:67, devant le Néerlandais Michael Schoenmaker (3:03:81) et le Chinois Zhipeng Jin (3:03:94). L'athlète de 41 ans pourra encore tenter sa chance sur 50m NL, samedi, lors de l'avant-dernière journée.

Cinq jours après avoir échoué à un centième du podium sur 100 m NL, le Grenoblois n'est pas encore parvenu à remporter une neuvième breloque paralympique. Après avoir obtenu le bronze lors de sa première participation en 2004, il avait presque tout raflé à Pékin (or sur 50m et 100m, argent sur 200m NL et 50m dos), puis de nouveau excellé à Londres avec l'argent sur 50m et 200m NL, et le bronze sur 100m NL, David Smetanine caresse l'espoir de monter encore une fois sur un podium, samedi, sur 50m NL. Véritable référence de la natation mondiale, il a eu le mérite d'être revenu à un très bon niveau pour ces Jeux. Mais la concurrence est bien présente, et ce sont d'ailleurs les trois mêmes athlètes qui sont montés sur les podiums du 100 et du 200m (dans un ordre différent). Son expérience pourra peut-être faire la différence sur sa dernière course à Rio. 

Romain Bonte