Paralympiques
La flamme des Jeux Paralympiques de Londres | Ben Birchall / LOCOG / AFP

Après les JO, Londres attend l'ouverture des Paralympiques

Publié le , modifié le

Londres peaufine les derniers préparatifs des XIVe jeux Paralympiques, avant la cérémonie d'ouverture de ce soir qui verra s'illuminer la flamme paralympique dans un stade comble, après un relais nocturne de près de 600 porteurs.

C'est la reine Elizabeth II qui donnera le coup d'envoi de cette nouvelle  quinzaine sportive dans la capitale britannique, encore grisée par le succès  des JO, organisés du 27 juillet au 12 août. Mardi soir, quatre flammes, allumées le 22 août sur les quatre points  culminants du Royaume-Uni par des scouts, devaient être réunies en une seule  torche lors d'une cérémonie organisée à l'hôpital de Stoke Mandeville, berceau  des jeux Paralympiques, situé non loin de Londres.

C'est là qu'en 1948, au moment où la ville hébergeait les JO, le docteur  Ludwig Guttmann, un neurologue allemand qui avait fui le nazisme en 1939, a  organisé les premiers "jeux mondiaux des chaises roulantes et des amputés" pour  aider des blessés de la Seconde Guerre mondiale. Grâce à sa ténacité, les premiers jeux Paralympiques se sont tenus à Rome  en 1960.

Depuis Stoke Mandeville, à 70 km au nord de Londres, 116 équipes de cinq  porteurs, pour la plupart handicapés, porteront, pendant 24 heures, la torche  jusqu'au stade olympique de Stratford dans l'est de la capitale. Ils passeront  par des hauts lieux touristiques de Londres comme le Zoo ou Piccadilly Circus. Les organisateurs ont invité le public à se masser sur le parcours, muni de  lanternes.

Guichets fermés

La plupart des 580 porteurs ont été choisis par la British Paralympic  Association (Association britannique paralympique), notamment pour leur  engagement aux côtés des handicapés. Les cinq premiers porteurs de flamme sont  des athlètes ayant participé à l'une des quatre premières éditions des Jeux. Une fois arrivée au stade olympique mercredi, la flamme s'illuminera devant  un stade comble de 80.000 spectateurs.      

La cérémonie d'ouverture, mise en scène par les directeurs artistiques  Jenny Sealey et Bradley Hemmings, réunira 3200 figurants, dont des artistes  handicapés, à partir de 19H30 GMT. Intitulée "Enlightenment" ("Illumination"), la cérémonie tentera de  "célébrer de façon spectaculaire l'esprit des jeux Paralympiques, qui  repoussent les capacités de l'être humain", selon le Comité international  paralympique. Elle célébrera aussi le retour des jeux Paralympiques dans sa patrie  d'origine.      

Ces Jeux, annoncés comme les plus importants jamais organisés, verront 4200  athlètes de 166 pays s'affronter pour plus de 500 médailles d'or. Ils devraient  être les premiers à se tenir à guichets fermés, devant près de 2,5 millions de  spectateurs. Les organisateurs espèrent quatre milliards de téléspectateurs. Côté sécurité, les organisateurs ont annoncé que 7500 policiers étaient  mobilisés dans tout le pays, dont 6000 à Londres.

L'engouement monte à Londres

Voir la video

AFP