France-Espagne amical Yakhouba Diawara
Yakhouba Diawara sous le maillot Bleu | JAVIER SORIANO / AFP

Yakhouba Diawara prend le train pour Londres

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Yakhouba Diawara va finalement remplacer Charles Kahudi dans la liste des douze sélectionnés en équipe de France messieurs pour les Jeux Olympiques de Londres, a annoncé mercredi soir l'encadrement des Bleus. C'est une demi surprise compte tenu des excellentes performances de l'ancien du Heat lors des matches amicaux. Un renfort de poids pour le banc français.

Diawara a effectué une excellente préparation et a des qualités de scoreur que n'a pas Kahudi, réputé surtout pour sa défense. Et en plus, Diawara sait aussi défendre. Kahudi avait initialement été préféré à Diawara au poste d'ailier dans  cette liste, principalement en vertu du principe d'antériorité, puisqu'il  faisait partie de l'équipe vice-championne d'Europe l'an passé, contrairement  à ce dernier. Mais les difficultés de l'équipe pendant la préparation pour le tournoi  olympique, en l'absence de Nicolas Batum et avec un Tony Parker pas encore  prêt, ont décidé l'entraîneur tricolore Vincent Collet à changer son fusil  d'épaule.

Décisif face à la Grande-Bretagne (14 points), moins présent face à l'Espagne, le joueur de Varèse a su convaincre que sa présence justifiait un remaniement de la formation tricolore. "Celui-ci avait trouvé un équilibre remarquable avec les joueurs qui le  composait lors de l'Euro, dans lequel Charles Kahudi avait très bien su, avec  abnégation, apporter sa pierre à l'édifice", a jugé Collet. Manifestement, les matches amicaux ont révélé un autre éqilibre en raison notamment de la blessure de Joakim Noah (cheville). 

Un profil plus complet

"Les deux joueurs qui ont effectué une préparation exemplaire, présentent  des caractéristiques assez proches mais avec toutefois des profils légèrement  différents, notamment plus scoreur et plus habilité à jouer sur le poste 4  (intérieur) pour Yakhouba Diawara", a expliqué Collet dans un communiqué. La polyvalence, la forme et l'impact de Diawara a donc fait la différence. "Les qualités de puncheur de Yakhouba me semblent pouvoir nous aider  dans le début de la compétition à un moment où Tony et Nicolas auront besoin de  temps pour atteindre leur meilleur niveau", a-t-il conclu. (Avec AFP)

La sélection des 12 joueurs:

Meneurs: Tony Parker (30 ans, 1,88 m, San Antonio/NBA, 117 sélections),  Nando De Colo (25 ans, 1,95 m, Valence/ESP, 71 sélections) Arrières-ailiers: Nicolas Batum (23 ans, 2,03 m, Portland/NBA, 51  sélections), Mickaël Gelabale (29 ans, 2 m, Khimki Moscou/RUS, 72 sélections),  Yannick Bokolo (27 ans, 1,88 m, Gravelines, 78 sélections), Fabien Causeur (25  ans, 1,93 m, Cholet, 16 sélections), Yakhouba Diawara (31 ans, 2,01 m,  Varèse/ITA, 31 sélections) Intérieurs: Boris Diaw (30 ans, 2,03 m, San Antonio/NBA, 146 sélections),  Florent Pietrus (31 ans, 2,02 m, Valence/ESP, 144 sélections), Kevin Séraphin  (22 ans, 2,06 m, Washington/NBA, 24 sélections), Ronny Turiaf (29 ans, 2,06 m,  Miami/NBA, 88 sélections), Ali Traoré (27 ans, 2,05 m, Kuban/RUS, 48 sélections)

Mathieu Baratas