Braddley Wiggins champion olympique
Braddley Wiggins champion olympique | AFP - Odd Andersen

Wiggins champion olympique du "chrono"

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Après 44 kilomètres de course, le Britannique Bradley Wiggins a remporté l'or du contre-la-montre des JO de Londres, sur le circuit de Hampton Court. Wiggins, premier Anglais vainqueur du Tour de France voici dix jours, a battu l'Allemand Tony Martin et un autre Anglais, Chris Froome. Il apporte à la Grande-Bretagne sa deuxième médaille d'or des Jeux de Londres après celle gagnée dans la matinée par le duo formé de Helen Glover et Heather Stanning en aviron (deux de pointe).

Quatrième médaille d'or, mais la première sur route pour Wiggins

A 32 ans, Wiggins a enlevé sa quatrième médaille d'or aux JO, sa première sur la route. Le Londonien devient le sportif britannique le plus souvent décoré dans les JO. Avec sept médailles, il dépasse la légende de l'aviron, Steve Redgrave, qui  compte 6 médailles, dont cinq d'or toutefois. Sur le parcours de Hampton Court, partant et arrivant dans une ancienne résidence royale de Henri VIII, Wiggins est parti moins vite que Martin.

Pointé à près de 5 secondes du coureur allemand après les 7 premiers  kilomètres, l'Anglais a creusé l'écart ensuite sur les parties très roulantes du circuit. L'Espagnol Luis Leon Sanchez, qui a dû changer de vélo aussitôt après le départ, a été dépassé par Wiggins parti six minutes après lui. Le tenant du titre olympique, le Suisse Fabian Cancellara, n'a pu accéder au podium, quatre jours après sa chute dans la course en ligne.

Malchance pour Chavanel

Côté français, Sylvain Chavanel, qui occupait la 11e position au premier  pointage intermédiaire, a dû changer de vélo après une vingtaine de kilomètres (incident mécanique). Le champion de France s'est classé finalement très loin, à la 29e place. "Beaucoup de  gens espéraient un podium. Mais, pour moi, c'était plutôt une place de cinquième ou sixième. Ce sont les mêmes coureurs qu'au Tour de France. Les  Wiggins, les Cancellara, je ne les ai jamais battus. Je suis réaliste, il aurait fallu que je sois dans ma meilleure forme, a-t-il expliqué"

Wiggins triomphe devant son public

 

Gilles Gaillard