Virimi Vakatawa
L'ailier du XV de France, Virimi Vakatawa | AFP - FRANCK FIFE

Vakatawa et Bonneval renforcent l'équipe de France de rugby à VII à Hong-Kong

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Après avoir été l'une des attractions du XV de France de Guy Novès lors du Tournoi des 6 Nations, Virimi Vakatawa retrouve l'équipe de France de rugby à VII, qui dispute la semaine prochaine une étape du circuit mondial à Hong-Kong (8-10 avril). Dans la Mecque du Seven, l'ailier d'origine fidjienne n'est pas le seul "transfuge" du XV, puisque Frédéric Pomarel, l'entraîneur, a également convoqué le joueur du Stade Toulousain, Arthur Bonneval.

Après n'avoir pas brillé lors des dernières étapes du circuit mondial, l'équipe de France de rugby à VII va tenter de retrouver de la confiance de l'autre côté de la planète. Dans "la Mecque du rugby à VII", comme en parle Julien Candelon, les Bleus retrouvent une bonne partie de leurs forces vives, avec en tête leur capitaine Terry Bouhraoua, qui avait été blessé lors de l'étape calamiteuse de Sydney (que des défaites contre l'Argentine, les Fidji, les Samoa, l'Ecosse et le pays de Galles). Malgré son retour et celui d'autres joueurs, à Las Vegas et Vancouver, les résultats n'avaient pas été exceptionnels (10e place à chaque fois). "Il faut qu’on engendre de la confiance et qu’on gagne le maximum de matches pour préparer l’événement de la meilleure des façons", nous a confié Terry Bouhraoua, qui pointe du doigt, évidemment, le tournoi olympique à Rio en août prochain.

La France sera soumise à rude épreuve puisqu'elle devra défier la Nouvelle-Zélande, les Samoa et le Kénya en poules, trois équipes performantes contre lesquelles les hommes de Frédéric Pomarel vont passer un test.

Liste des sélectionnés pour le tournoi de Hong-Kong

AICARDI Jérémy (FFR)
BARRY Steeve (FFR)
BONNEVAL Arthur (Stade Toulousain)
BOUHRAOUA Terry (FFR)
CANDELON Julien (FFR)
CLER Damien (FFR)
DALL’ IGNA Manoël (FFR)
LAKAFIA Pierre-Gilles (FFR)
LAUGEL Jonathan (FFR)
MAZOUE Jean-Baptiste (FFR)
PAREZ Stephen (FFR)
VAKATAWA Virimi (FFR)
VALLEAU Sacha (FFR)

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze